Amazon définit les objectifs de service de la constellation, les plans de déploiement et de désorbitisation à FCC

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WASHINGTON – Amazon a dévoilé plus de détails sur son projet de déploiement de 3 236 satellites à large bande, indiquant aux régulateurs américains des télécommunications que la constellation peut commencer à desservir des zones limitées avec moins d’un cinquième de la constellation totale.

Les satellites Amazon du système Kuiper auront une durée de vie nominale de sept ans – moins de la moitié de celle d’un satellite de communication géostationnaire classique – et seront lancés en cinq vagues, selon un document déposé le 4 juillet par la Federal Communications Commission des États-Unis.

La première vague consiste en 578 satellites qui fourniraient un service Internet dans deux bandes de couverture horizontales, l’une entre 39 degrés nord et 56 degrés nord (environ de Philadelphie nord à Moscou) et une autre de 39 degrés sud à 56 degrés sud (environ de Hastings). , Nouvelle-Zélande, au sommet des îles Sandwich du Sud de la Grande-Bretagne dans l’océan Atlantique). Les quatre vagues suivantes permettraient de couvrir l’équateur.

Amazon n’a pas précisé quand ces satellites seraient lancés ni quel véhicule de lancement ils utiliseraient pour atteindre l’orbite. Jeff Bezos, fondateur d’Amazon, est également propriétaire de la société de lancement Blue Origin, dont la première fusée orbitale New Glenn devrait être lancée en 2021.

Le système Kuiper d’Amazon a été  révélé en avril par le biais d’un dépôt auprès d’une agence des Nations Unies appelée Union internationale des télécommunications. Ce dépôt, qui a été signalé pour la première fois par Geekwire , ne contenait que peu d’informations autres que le nombre de satellites et leurs orbites prévues.

L’UIT coordonne le spectre pour éviter les brouillages entre différents systèmes de communication au niveau mondial. La FCC réglemente les communications aux États-Unis. Étant donné que les États-Unis sont le pays de licence d’Amazon, l’agence est également chargée d’autoriser le lancement et l’exploitation du système Kuiper.

Marchés et infrastructures

Le système Kuiper vise principalement à connecter «des dizaines de millions de consommateurs et d’entreprises non desservis et sous-desservis aux États-Unis et dans le monde», indique le document.

La demande des consommateurs, bien que souvent considérée comme la plus difficile à capturer avec une méga-appellation en raison d’exigences de terminal à faible coût, peut être ce que Amazon considère comme son plus grand marché. Amazon a déclaré à la FCC que la demande des consommateurs pour les services à large bande « dépasse de loin la capacité potentielle disponible de tous les systèmes [à satellites non géosynchrones] proposés à ce jour, y compris le système Kuiper d’Amazon. »

SpaceX s’intéresse également au haut débit pour la constellation Starlink (jusqu’à 12 000 satellites), tout comme OneWeb avec sa constellation de 650 à 2 000 satellites. Les deux ont des satellites initiaux en orbite.

Amazon a déclaré que le système Kuiper ciblerait les systèmes de transport, y compris les avions, les bateaux et les véhicules terrestres, faisant de la constellation un concurrent par rapport aux autres systèmes proposés en orbite terrestre tels que ceux de Telesat et de LeoSat, qui ne ciblent pas le haut débit.

Pour desservir cette gamme complète de marchés, Amazon a déclaré que le système Kuiper s’appuierait sur une combinaison d’utilisateurs-terminaux comprenant des antennes plates, à commande électronique et multiéléments, ainsi que des antennes paraboliques à commande mécanique. Les satellites du système Kuiper seront équipés d’antennes réseau à commande de phase en bande Ka afin de former des faisceaux ponctuels reprogrammables reliant des terminaux utilisateurs au sol, a déclaré Amazon.

Amazon a déclaré disposer des ressources nécessaires pour réaliser le système Kuiper, notamment une infrastructure informatique mondiale, des liaisons de fibres intercontinentales et des centres de données. La société a cité Amazon Web Services, qui a activé une activité de station satellite au sol en mai , comme preuve de son expérience dans le développement de technologies de pointe. Amazon a également mentionné son projet de livraison par drone, Amazon Prime Air, et son projet de livraison de paquets autonome, Amazon Scout, mais n’a pas précisé si ou comment ceux-ci s’intégreraient au système Kuiper.

Plans de réduction des débris et de désorbitage

Si un satellite du système Kuiper tombe en panne, il se désorbitera naturellement dans un délai maximal de 10 ans, selon les prévisions d’Amazon.

Le système de Kuiper fait appel à trois «coques» de satellites situées dans la plage inférieure des orbites terrestres basses: 590 kilomètres, 610 kilomètres et 630 kilomètres. En raison de sa proximité avec la Terre, Amazon prédit que les satellites morts se désorbiteraient naturellement en moyenne entre cinq et sept ans.

Si un satellite perd le contact avec les stations au sol au-delà d’une « période d’attente prédéterminée », il se mettra automatiquement hors service, a déclaré Amazon. Ce processus de déclassement implique une descente en orbite, suivie de l’épuisement des batteries, de la vidange des canalisations de carburant et des réservoirs, et de la mise en veille permanente des circuits de charge afin d’éviter tout risque de recharge imprévue.

Les satellites qui sont activement éliminés devraient se désorbiter d’ici un an en utilisant la propulsion embarquée, a déclaré Amazon.

Amazon a déclaré que son «objectif de conception» avec le système Kuiper était d’utiliser un «stockage de propergol non explosif sans pression» pour un carburant chimiquement inerte. La société a indiqué qu’elle travaillait avec le centre d’opérations spatiales combinées de l’US Air Force sur les aspects de sécurité, y compris la conception de la constellation et les plans de manœuvre. Des sociétés de connaissance de la situation des espaces commerciaux participent également à ces efforts, a déclaré Amazon.

Amazon a annoncé son intention de lancer des satellites de production à une altitude inférieure à la Station spatiale internationale et de procéder à des vérifications système avant de placer les satellites sur leur orbite cible.

Bien que cela puisse apaiser les inquiétudes concernant la sécurité des humains en orbite, le système Kuiper d’Amazon pourrait susciter des inquiétudes concernant les collisions entre constellations. La coquille la plus basse de la constellation d’Amazon graviterait autour de 40 kilomètres au-dessus d’une couche de la constellation Starlink de SpaceX.

En avril, la FCC a approuvé le projet de SpaceX d’exploiter environ 1 600 satellites sur 550 kilomètres. Comme prévu, le système de Kuiper aurait ses 784 satellites les plus bas faisant le tour de la Terre à 590 kilomètres. 1.296 autres satellites du système Kuiper graviteraient autour de 20 km à 610 km, suivis des 1.156 satellites restants à 20 km à 630 km.

OneWeb a plaidé pour une zone de séparation de 125 km entre les constellations afin d’éviter les collisions d’engins spatiaux.

Amazon a déclaré à la FCC qu’un écart de 40 km entre les constellations « permettait une variabilité potentielle des techniques de contrôle de maintien de station orbitale pouvant exister entre différents opérateurs de satellite ».


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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