En tant que secrétaire par intérim de l’armée de l’air, Donovan joue un rôle de premier plan dans la défense d’une force spatiale indépendante

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Le secrétaire par intérim de l’armée de l’air, Matt Donovan: «Libérons les professionnels de l’espace. »

WASHINGTON – Dans les semaines qui ont suivi son accession au poste de secrétaire par intérim de l’Armée de l’air, Matthew Donovan a utilisé sa chaire de tyran pour plaider en faveur de la création d’un service spatial distinct. Alors que le Congrès n’a plus que quelques semaines pour prendre des mesures décisives dans ce dossier, Donovan a déclaré qu’il continuerait à plaider en faveur de l’affaire à Capitol Hill.

« Libérons les professionnels de l’espace afin qu’ils puissent grandir et devenir l’équivalent de l’armée de l’air après leur séparation de l’armée », a déclaré Donovan le 3 juillet .

Les forces spatiales sont à ce stade où l’armée de l’air était en 1947 lorsqu’elle s’est séparée de l’armée, a déclaré Donovan. Tout comme l’aviation militaire à l’époque, l’espace est prêt à se frayer un chemin. «Lorsque l’armée de l’air s’est séparée de l’armée, nous sommes devenus une puissance mondiale parce que nous étions libérés d’autres manières de penser», a déclaré Donovan. « L’espace est au même endroit maintenant. »

L’opinion de Donovan sur un service spatial distinct pourrait surprendre, car il n’a jamais abordé le sujet de manière publique au cours des deux dernières années alors qu’il était sous-secrétaire de l’armée de l’air. Donovan est devenu le premier civil intérimaire de l’armée de l’air le 1er juin, après le départ de l’ancienne secrétaire Heather Wilson.

Wilson et ensuite secrétaire à la Défense, Jim Mattis, en 2017, ont repoussé l’adoption d’une mesure législative visant à créer un corps spatial, mais ils ont changé d’attitude après que le président Trump, en juin 2018, eut ordonné au DoD de créer un service militaire séparé pour l’espace. «Lorsque le président a dit de le faire, c’était différent de fournir des commentaires au Congrès», a déclaré Donovan. «Il y a eu un peu de changement là-bas.» Il a dit qu’il n’avait pas exprimé ses vues sur l’espace alors qu’il était sous-secrétaire, car Wilson était le visage public du service sur la question.

Premier partisan de l’espace

Donovan est entré dans l’armée de l’air en 1982 et a servi de pilote de chasse. En 1997, en tant que commandant de la Haute école de la Force aérienne de la Force aérienne, il a écrit un article intitulé «L’évolution de la théorie de la puissance aérienne», dans lequel il soutenait que l’espace devrait avoir sa propre organisation. «Le rythme des progrès technologiques dans l’espace est comparativement beaucoup plus lent que celui de l’aviation, ce qui laisse d’importants obstacles à surmonter», a écrit Donovan. « Il est tout simplement impossible d’obtenir la supériorité spatiale réelle avec des moyens spatiaux compte tenu des capacités actuelles … Le développement et les objectifs de la puissance spatiale, ainsi que leurs objectifs, nécessitent la formation d’une force spatiale indépendante. »

Après avoir pris sa retraite de colonel en 2008, Donovan a occupé des emplois dans le secteur privé, puis a été civil au sein du département de la Force aérienne et membre du personnel professionnel de la commission des forces armées du Sénat avant de revenir au Pentagone en tant que sous-secrétaire .

Donovan ne veut plus douter de sa position sur la question d’un service spatial indépendant.

En tant que secrétaire par intérim, Donovan participe étroitement aux négociations en cours avec les comités du Congrès sur la réorganisation de l’espace. Wilson avait un assistant principal pour l’espace – John Stopher, qui quittera ses fonctions le 19 juillet – et ce poste sera pour le moment pourvu par l’adjoint à la politique de l’espace, Shawn Barnes. Donovan insiste sur le fait que la transition du leadership au sein du DoD et de la Force aérienne ne ralentira pas les choses. Le secrétaire à la Défense par intérim, Mark Esper, a déclaré aux dirigeants du DoD qu’il n’y avait «aucun changement dans les priorités ni dans les priorités du département, il s’agissait simplement d’un changement de leadership», a déclaré Donovan.

Le 21 mai, le président a annoncé son intention de nommer l’ancienne ambassadrice américaine Barbara Barrett au poste de secrétaire de l’armée de l’air. Donovan a déclaré l’avoir appelée pour la féliciter et «avoir eu une bonne discussion sur la voie à suivre». Mais Donovan n’est pas impliqué dans la transition ni dans les préparatifs de Barrett pour son audience de confirmation du Sénat, qui est gérée par le bureau du secrétaire à la Défense. Selon des sources du DoD, les dossiers de candidature de Barrett avancent mais il n’existe toujours pas de date fixée pour son audition devant le Sénat.

Donovan a déclaré s’attendre à ce qu’il se rende assez souvent au Capitole au cours des prochaines semaines pour répondre aux questions des comités, qui détermineraient un éventuel compromis entre les versions de la Chambre et du Sénat de la loi relative à l’autorisation de la défense nationale pour l’exercice financier 2020. Chacune a proposé une approche différente. à organiser un corps spatial (projet de loi ) et une force spatiale (projet de loi du Sénat) .

«Certaines choses sont vraiment très prometteuses», a déclaré Donovan. «Les deux reconnaissent qu’il nous faut une sorte de force spatiale ou de corps. Et tous deux reconnaissent que le meilleur endroit pour le conserver est le département de la Force aérienne. « 

Donovan continuera à faire pression pour que l’administration propose de créer une force spatiale américaine, même si le Congrès a rejeté de nombreux aspects de la proposition. Le plan du DoD comprend deux généraux quatre étoiles et un sous-secrétaire civil de la Force aérienne pour l’espace qui dirige le nouveau service. Cela suppose également que le DoD aura le pouvoir de transférer du personnel et des ressources d’autres services à la Force spatiale. Ni la Chambre ni le Sénat ne sont d’accord avec cela. Tous deux ont critiqué la proposition du DoD pour son caractère excessif et pour la création d’une bureaucratie coûteuse et coûteuse.

« Nous comprenons que c’est un système de compromis », a déclaré Donovan. «Nous veillerons à ce qu’ils disposent de toutes les informations dont ils ont besoin, en particulier lors de la conférence. Nos employés collaborent presque quotidiennement avec des membres du personnel professionnels. ”

Donovan souhaite que le Congrès ne soit pas aussi concentré sur le coût d’un service spatial. « Je pense que nous avons emprunté le mauvais chemin en attirant immédiatement l’attention sur les coûts », a-t-il déclaré. Bien qu’il n’ait pas mentionné l’analyse des coûts de Wilson, Donovan a laissé entendre qu’il était en désaccord avec l’ estimation de 13 milliards de dollars qu’elle avait faite en septembre, qui a provoqué la colère du Congrès.

Il a remis en question des estimations antérieures, qui incluaient le coût des personnes entrant dans la Force spatiale mais qui étaient déjà payées par d’autres services. Cela devrait avoir un coût neutre, a-t-il déclaré. « Les chiffres ont été regroupés et gonflés et ce n’était pas une façon précise de le faire. »

Donovan pense que le coût devrait être considéré sous un jour différent. « La question des coûts passe immédiatement à côté du fait que nos adversaires nous rattrapent rapidement », a-t-il déclaré. «Et le coût de perdre une guerre? C’est peut-être le coût dont nous devrions parler. « 

Le Congrès a exprimé de profondes inquiétudes quant à la manière dont le nouveau service sera financé et aux coûts à long terme, ce qui n’est pas clair à ce jour. Le bureau du budget du Congrès, dans un rapport récent, prévoyait que le corps de l’armée coûterait 3,6 milliards de dollars sur cinq ans, mais a noté que de nombreuses dépenses futures ne peuvent pas encore être calculées, car l’organisation n’a pas été entièrement définie.

Donovan a tenté d’orienter la discussion sur les coûts dans une direction différente, en donnant à la Force spatiale une occasion de défendre une organisation allégée qui n’a pas à suivre les traces des grands services militaires.

«Pourquoi ne profitons-nous pas de cette occasion pour créer une force du XXIe siècle conçue pour l’ère de l’information?», A-t-il déclaré. Certains diront que la Force spatiale doit s’intégrer à la structure militaire existante et ne peut pas respecter différentes règles, a déclaré Donovan, mais il prie de différer. « Peut-être que la Space Force est un pionnier pour une nouvelle façon de faire des affaires au DoD », a-t-il déclaré. « Peut-être n’avons-nous pas besoin d’un personnel surmené, peut-être devons-nous être plus rapides, résilients et agiles en étant petits et plats », a-t-il déclaré. «Nos services sont organisés autour d’une forme de guerre napoléonienne et le sont, car c’est la tradition. Il est peut-être temps de briser ce moule.

L’espace sera une petite branche comparée aux autres », alors nous n’avons peut-être pas besoin de mettre en place un personnel comparable à celui des autres membres du personnel. C’est le message que nous essayons de faire passer », a déclaré Donovan. « Nous sommes plus que disposés à travailler avec le Congrès pour y parvenir. »

Les acquisitions spatiales à l’étude

Les législateurs ont martelé le DoD et l’armée de l’air sur le coût et la gestion des acquisitions d’espace. Les comités de la défense ont particulièrement critiqué la lenteur des programmes d’achat et le manque de coordination entre les multiples organisations qui gèrent les systèmes spatiaux. La NDAA du Sénat démembrerait le bureau du plus haut responsable des acquisitions de la Force aérienne et créerait un nouveau poste d’assistant principal du secrétaire des forces aériennes pour les acquisitions et l’intégration. Le poste spatial serait également soumis à la confirmation du Sénat.

Donovan a souligné que l’armée de l’air n’avait jamais proposé de réorganiser son bureau d’acquisition mais comprenait pourquoi les législateurs le soutenaient. Si le Space Corps suit le modèle du Marine Corps, les Marines n’ont pas de responsable distinct de l’acquisition de services, a-t-il déclaré. Cependant, le Corps des Marines «n’a pas besoin de s’intégrer dans de nombreuses organisations spatiales… Je comprends en quelque sorte la raison. Je veux simplement m’assurer que tout ce que nous publions est exécutable pour nous et permet d’atteindre l’objectif d’accélérer le processus de fourniture d’équipement au combattant. »Donovan a déclaré que l’armée de l’air ne pouvait plus se permettre de se développer dans 10 à 12 ans. systèmes qui sont obsolètes avant même qu’ils ne soient mis en service.

Une solution législative pour accélérer les programmes d’acquisition a été proposée par le Congrès dans la NDAA de 2016, qui donnait aux autorités spéciales du DoD le pouvoir de contourner les réglementations lors du développement de systèmes utilisant des technologies éprouvées. Donovan faisait partie du personnel du Comité des forces armées du Sénat lorsque celui-ci a dirigé ces soi-disant pouvoirs en vertu de l’article 804 et a obtenu le soutien de la Chambre.

Le comité des services armés de la Chambre conteste maintenant l’utilisation du chapitre 804 par le Pentagone et introduit un libellé dans le NDAA de cette année pour renforcer la surveillance des programmes lancés sous ces autorités. Un des programmes ciblés est une constellation de satellites d’alerte des missiles de 11 milliards de dollars appelée Overhead Persistent Infrared ou Next-Infrared Over-Gener Infrared, nouvelle génération.

L’armée de l’air veut commencer à lancer ces satellites d’ici 2025, mais le Congrès doit transférer 632 millions de dollars des budgets futurs dans le budget de 2019. Certains membres du Congrès s’interrogent maintenant sur l’utilisation des autorités de la Section 804 pour un programme de cette taille.

Donovan a déclaré que de nouveaux députés à la Chambre ne connaissaient pas l’historique de la section 804 et la manière dont elle aidait le DoD. «Je considère que c’est un défi d’éducation», a-t-il déclaré. «Nous devons dialoguer avec les nouveaux membres qui n’étaient pas là il ya environ quatre ans. Je comprends certainement qu’ils doivent exercer une surveillance. Nous devons leur assurer que cela ne leur coupe aucun contrôle. »

Le Congrès a également demandé des explications claires sur les raisons pour lesquelles l’armée de l’air investit des milliards de dollars dans le système OPIR de nouvelle génération , tandis que l’Agence de développement de l’espace envisage de développer une constellation d’alerte de missile dans le cadre d’une architecture plus large utilisant des satellites commerciaux en orbite terrestre basse. Le sous-secrétaire de la Défense pour la recherche et l’ingénierie Mike Griffin a défendu l’ idée d’un système de «LEO proliféré» .

Donovan a déclaré qu’il y avait une certaine confusion quant à savoir qui faisait quoi, et que lui et Griffin vont rencontrer des comités du Congrès sur le sujet. «J’ai travaillé en étroite collaboration avec Mike Griffin et SDA», a déclaré Donovan. “Dr. Griffin reconnaît pleinement que la prolifération de LEO n’est pas la seule réponse. Il comprend que nous devons adopter une approche équilibrée », a-t-il déclaré. « Nous allons tous les deux aller sur la colline et parler de cela. »

Les commandants des forces armées américaines ont déclaré aux dirigeants de l’armée de l’air qu’ils avaient besoin que les satellites OPIR de nouvelle génération soient opérationnels d’ici 2025, a déclaré Donovan. «Cela détermine nos délais. Ce que nous devons convaincre le Congrès, c’est qu’il nous faut une reprogrammation pour respecter cet échéancier. »La discussion s’est compliquée parce que l’OPIR de prochaine génération a été assimilé à l’utilisation de 804 autorités, a déclaré Donovan. « Nous attaquons cela comme une attaque à deux volets. » L’Air Force et le DoD doivent garantir au Congrès que les autorités de la Section 804 ne font pas l’objet d’abus et faire valoir aux législateurs que la reprogrammation des fonds pour l’OPIR de prochaine génération est une priorité de sécurité nationale.


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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