SpinLaunch rejoint le cadre de petites entreprises de lancement que le DoD veut expérimenter

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DIU: Nous travaillons avec des sociétés comme Rocket Labs et Vox, qui sont plus matures et potentiellement perturbatrices comme SpinLaunch.

WASHINGTON – La start-up SpinLaunch est le dernier petit fournisseur de lancement à avoir noué un partenariat avec l’Unité d’innovation pour la défense afin d’aider les militaires à déterminer comment utiliser et acquérir les services de ces entreprises.

Le 19 juin, SpinLaunch a annoncé avoir reçu un contrat de partage des coûts OTA avec «une autre autorité de transaction» de la part de DIU, le bureau de liaison technologique du Pentagone situé dans la Silicon Valley. RocketLab et Vox Space ont annoncé précédemment avoir conclu des accords d’OTA avec DIU. Un quatrième fournisseur a été sélectionné mais son nom n’a pas été révélé. Un porte-parole de la DIU a déclaré que l’organisation laissait aux lauréats le soin d’annoncer les contrats.

En 2017, le Centre des systèmes spatiaux et des systèmes de missiles de la Force aérienne a demandé à DIU de l’aider à déterminer comment travailler avec de petits fournisseurs de lanceurs émergents après que le Congrès eut ajouté 15 millions de dollars au budget du Pentagone pour la «Rapid Agile Launch Initiative». lancement »et sélectionné quatre des 24 soumissions reçues.

La DIU définit le lancement réactif comme un «déploiement à faible coût, précis et à la demande de petites charges utiles dans l’espace».

Le 5 mai, RocketLab, fournisseur de petits lanceurs, a mis en orbite trois satellites expérimentaux de la Force aérienne dans le cadre de la première des cinq missions prévues pour 2019 dans le cadre de l’initiative de lancement rapide. Vox Space est sur le pont pour lancer plus tard cette année. La société utilisera la fusée Virgin Orbit LauncherOne, lancée par un vaisseau mère du Boeing 747.

«DIU examine diverses technologies, telles que Rocket Labs et Vox, qui sont plus matures et potentiellement perturbatrices, comme SpinLaunch», a déclaré le porte-parole de DIU.

Diane Murphy, une porte-parole de SpinLaunch, a déclaré que la société avait proposé une approche totalement différente pour piloter de petites charges utiles en orbite. SpinLaunch encapsule les charges utiles d’un lanceur et utilise l’énergie du sol pour le faire sortir de son lanceur électrique cinétique. Il n’y a pas de roquettes au sol ou de carburant pour roquettes impliqués. La vitesse de la charge utile est quatre fois supérieure à la vitesse du son et atteint l’espace en quelques secondes. Le cône peut être alimenté par des énergies renouvelables comme le solaire ou le vent.

Selon Murphy, la société est en train de construire un site de test à Spaceport America, au Nouveau-Mexique, mais n’a pas encore choisi de site de lancement. «Ce ne sera pas en Floride», a-t-elle déclaré à cause des restrictions du trafic aérien. SpinLaunch veut pouvoir lancer cinq fois par jour à 250 000 $ par coup.

La DIU travaillera avec les quatre sociétés pour déterminer comment le DoD achèterait les services de lancement. Le Centre des systèmes spatiaux et des systèmes de missiles de la Force aérienne dispose d’un processus permettant d’acheter des services de lancement pour la sécurité nationale à des sociétés comme United Launch Alliance et SpaceX, mais n’a pas de stratégie d’achat comparable pour les petits services de lancement.

La Division de lancement et d’essais expérimentaux de la Force aérienne (LEX), basée à la Base aérienne de Kirtland, au Nouveau-Mexique, achète de petits lancements pour le programme de tests spatiaux du Département de la Défense, en mode oneies et twosies, mais pas en tant que service. La DIU examinera comment ces sociétés pourraient être sous-traitées pour permettre à l’armée de l’air d’acheter plus d’un lanceur à la fois. «Il y a tellement de nouveaux fournisseurs. C’est une façon pour nous de toucher différentes parties du marché et de toutes les essayer », a déclaré le porte-parole de DIU.

Demande d’information

Outre le programme DIU, la Force aérienne examine le secteur des petits lancements pour mieux comprendre ce que différentes sociétés apportent. Le 30 mai, la Direction des systèmes d’entreprise du Centre des systèmes spatiaux et antimissiles de la Force aérienne a demandé aux fournisseurs de fournir un «relevé des capacités» répondant aux besoins en matière de lancement spatial rapide. Les propositions sont dues le 15 juillet.

« L’US Air Force étudie la possibilité d’acquérir une capacité permettant de lancer et de déployer rapidement des charges utiles spatiales essentielles à la sécurité nationale de manière ultra-réactive », indique la sollicitation. « L’objectif est de 24 heures à compter de la notification par appel jusqu’à la capacité en orbite. »

Le Lieutenant-général John Thompson, commandant du Centre des systèmes de l’espace et des missiles de la Force aérienne, a déclaré que le SMC souhaitait s’associer «à de nombreux petits fournisseurs de lanceurs pour que les charges utiles de 400 ou 450 kg soient aussi fiables et économiques que possible» La turbulence actuelle, alors que les entreprises définissent encore leurs modèles commerciaux, a déclaré Thompson la semaine dernière lors d’une conférence organisée par MITRE. «C’est rude et dégringolant en ce moment. … SMC collabore avec de petits prestataires de services de lancement pour tester, certifier et faire en sorte que les prestataires puissent faire ce que nous devons faire, le faire de manière fiable et rapidement. ”

Une sollicitation récente de DIU, qui venait juste de se terminer le 16 juin, était axée sur le «lancement tactique». Elle demandait des «solutions commerciales démontrant la capacité de lancement rapide, économique et flexible utilisant des solutions mobiles ou transportables permettant des opérations indépendantes des sites fixes. infrastructure de lancement. […] Les solutions devraient être capables de voler à grande distance et sous-orbitales, dans la limite du placement de petites charges utiles sur des orbites terrestres basses conçues par la mission. ”

Robert Unverzagt, directeur principal des projets de lancement civils et commerciaux chez Aerospace Corp., une organisation de recherche et de développement financée par le gouvernement fédéral qui soutient les opérations de lancement spatial de la Force aérienne, suscite l’enthousiasme dans l’aviation.

Mais il a averti que l’armée de l’air devra ajuster ses attentes car elle cherche à acheter davantage de services auprès de fournisseurs commerciaux. SMC est habitué à travailler avec les grands constructeurs de fusées qui conçoivent leurs véhicules pour répondre aux exigences du gouvernement et réduire au minimum les risques de perte de satellites coûteux. Ce type de «garantie de mission» ne s’appliquerait pas lorsque l’on travaillait avec de petits fournisseurs de lanceurs capables de transporter des charges utiles moins coûteuses et où plus de risques pourraient être tolérés, a déclaré Unverzagt à la conférence MITER.

«C’est un équilibre entre tolérance au risque et réactivité», a-t-il déclaré. « C’est une équation à laquelle le gouvernement doit faire face », a ajouté Unverzagt. «L’assurance de la mission du gouvernement doit être de taille appropriée pour permettre cette réactivité.»


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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