Les entrepreneurs de la NASA soutiennent l’estimation des coûts d’Artemis

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WASHINGTON – Les sociétés impliquées dans le programme d’exploration de la NASA sont d’accord avec une récente estimation du responsable de la NASA selon laquelle l’atterrissage d’humains sur la Lune d’ici 2024 nécessitera de 20 à 30 milliards de dollars supplémentaires pour l’agence.

L’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a donné cette estimation des coûts dans une interview accordée à CNN le 13 juin , affirmant que les dépenses se feraient au cours des cinq prochaines années en plus des prévisions budgétaires existantes de la NASA. Il n’a pas précisé ce que cette estimation des coûts couvrait ou comment elle avait été élaborée. La NASA n’a pas fourni de détails supplémentaires sur cette estimation des coûts ni répondu aux demandes de renseignements des médias à ce sujet.

Lors d’une table ronde organisée le 20 juin par la Space Transportation Association, des dirigeants de plusieurs sociétés impliquées dans divers aspects de ce que la NASA appelle désormais le programme Artemis ont déclaré que l’estimation des coûts globaux semblait raisonnable.

Frank Slazer, vice-président chargé de la stratégie et du développement commercial chez Aerojet Rocketdyne, a indiqué que de nombreux éléments importants d’Artemis, notamment le système de lancement spatial, Orion et la passerelle lunaire, figuraient déjà dans ces projections précédentes. « L’un des éléments qui ne figurait pas dans le budget jusqu’à présent était l’atterrisseur lunaire », a-t-il déclaré.

Le développement de l’atterrisseur, a-t-il dit, nécessitera probablement l’essentiel des fonds supplémentaires dont Bridenstine estimait avoir besoin. «L’atterrisseur lunaire, si vous remontez à l’époque Apollo, représentait environ 30 milliards de dollars», a-t-il déclaré. « Donc, c’est probablement à peu près correct si vous voulez penser à développer une capacité d’atterrisseur. »

Une étude récente publiée par The Planetary Society, examinant les coûts historiques du programme Apollo , a estimé que le module lunaire développé pour Apollo coûtait environ 23,4 milliards de dollars à développer en 2019 dollars.

Jusqu’à présent, la NASA n’avait demandé que 1,6 milliard de dollars de fonds supplémentaires à Artemis pour l’exercice financier 2020. Sur ce montant, un milliard de dollars était destiné au travail sur les atterrisseurs lunaires, le reste allant aux missions SLS, de technologie spatiale et scientifiques. Cet amendement budgétaire, publié le 13 mai, mais non encore adopté par le Congrès, supprime de plusieurs centaines de millions de dollars le programme Gateway, reflétant la décision de ne développer qu’une passerelle «minimale» pour soutenir l’atterrissage initial en 2024.

D’autres ont noté que, outre le montant total du financement nécessaire pour Artemis, la question de savoir comment celui-ci serait réparti sur cinq ans. «La mise en phase de cette opération est importante», a déclaré Tony Antonelli, directeur de mission à Lockheed Martin pour le deuxième vol de l’Orion, anciennement connu sous le nom de EM-2 et désormais appelé Artemis-2. Les programmes de développement ont généralement un profil de financement qui augmente puis diminue, bien que SLS et Orion aient plutôt opéré avec des profils de financement beaucoup plus plats.

«Nous n’avons pas suivi le profil de financement optimal lors du développement. Nous avons donc pris plus de temps et coûtons probablement plus cher», a-t-il déclaré, ajoutant que la société était en train de finaliser un contrat de production avec la NASA pour le futur engin spatial Orion. « Mais nous sommes ici maintenant, afin que nous puissions passer à cette phase de production. »

Le panel est arrivé un jour après qu’un rapport du Government Accountability Office avait annoncé des retards supplémentaires dans le lancement du premier lancement de SLS / Orion, Artemis-1 . Ce lancement est prévu pour juin 2020 mais le rapport indique qu’il y a jusqu’à 12 mois de risque de calendrier jusqu’à cette date, ce qui, s’il était réalisé, repousserait le lancement à juin 2021. Cela pourrait affecter les lancements ultérieurs, y compris la mission Artemis-3 en 2024. que la NASA envisage actuellement comme étant celui qui transportera les astronautes à la passerelle, à partir duquel ils embarqueraient sur un atterrisseur pour se rendre à la surface lunaire.

Bill Beckman, directeur des programmes de la NASA chez Boeing, a déclaré que la société progressait bien sur la phase de base du SLS, la section moteur étant désormais terminée et en cours de test. « Nous sommes toujours en train de nous diriger vers un lancement en 2020 » d’Artemis-1, a-t-il déclaré.

Antonelli a déclaré que Lockheed avait déjà reçu des articles de longue haleine nécessaires à la production de la sonde Orion pour la mission Artemis-3. «Nous sommes sur la bonne voie pour que la troisième mission d’Orion, qui atterrira les gens sur la lune, soit dans les temps, dans les délais», a-t-il déclaré.


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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