Blue Origin effectue le premier test du moteur d’atterrissage lunaire BE-7

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WASHINGTON – Blue Origin a effectué le premier test à chaud du moteur qu’elle prévoit d’utiliser sur son Blue Moon lunar.

Le fondateur de la société, Jeff Bezos, a tweeté le 19 juin que le test du moteur BE-7 avait eu lieu la veille au Marshall Space Flight Center de la NASA. Le test de 35 secondes s’est déroulé comme prévu, a-t-il déclaré. «Les données sont superbes et le matériel est en parfait état», a-t-il écrit dans l’article, qui comprenait une vidéo du test.

Embedded video

Jeff Bezos

@JeffBezos

First hotfire of our lunar landing engine just yesterday at Marshall Space Flight Center. Data looks great and hardware is in perfect condition. Test went full planned duration – 35 seconds. Kudos to the whole @BlueOrigin team and grateful to @NASA_Marshall for all the help!

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La société a annoncé le moteur BE-7 lors d’un événement organisé le 9 mai à Bezos, au cours duquel Bezos a dévoilé le nouveau concept de l’atterrisseur Blue Moon de la société . Cet atterrisseur sera en mesure de transporter 3,6 tonnes de fret sur la surface lunaire, avec une version «tank extensible» augmentant cette capacité à 6,5 tonnes. Cette version plus grande de l’atterrisseur pourrait également comporter une phase d’ascension pour permettre aux missions en équipage de se rendre sur la surface lunaire.

Blue Moon sera propulsé par un seul moteur BE-7, capable de produire une force de poussée de 10000 kg (10 000 kg) et pouvant être profondément étranglé. Le moteur utilise des propergols à oxygène liquide et à hydrogène liquide, tirant ainsi parti de l’expérience de la société concernant le plus gros moteur BE-3 utilisé sur son véhicule suborbital New Shepard et l’étage supérieur de sa fusée orbitale New Glenn.

Lors de l’événement de mai, Bezos a déclaré que la société avait choisi l’hydrogène et l’oxygène liquides pour le BE-7 en raison de leurs hautes performances. En outre, cela permet à l’atterrisseur d’utiliser potentiellement des ressources in situ sur la Lune sous forme de glace d’eau pouvant être convertie en hydrogène et en oxygène. « En fin de compte, nous pourrons obtenir de l’hydrogène à partir de cette eau sur la lune et pouvoir ravitailler ces véhicules à la surface de la lune », a-t-il déclaré à ce moment-là.

«Nous travaillons là-dessus depuis trois ans», a-t-il déclaré lors de l’événement. «Nous allons le faire chauffer pour la première fois cet été. La seule raison pour laquelle nous pouvons faire cela, c’est que nous y travaillons depuis trois ans. »

Bezos a tweeté à propos de l’essai peu de temps après sa comparution lors d’un «Sommet de l’espace» tenu le 19 juin à la bibliothèque John F. Kennedy à Boston. Interviewé sur scène par Caroline Kennedy, Bezos n’a pas mentionné le test, mais a brièvement abordé l’atterrisseur, y compris la décision d’utiliser de l’oxygène liquide et de l’hydrogène liquide. «Un jour, nous allons ravitailler ce véhicule à la surface de la lune avec des agents propulseurs fabriqués sur la lune à partir de la glace à l’eau», a-t-il déclaré.

« D’accord », répondit Kennedy après une pause.

Bezos a utilisé cette apparence pour critiquer le rôle du gouvernement dans l’espace. Il a dit que, d’une part, le gouvernement était nécessaire pour permettre un retour humain sur la Lune, avec des partenaires comme Blue Origin. «Il sera difficile de mettre des êtres humains sur la lune sans le soutien du gouvernement», a-t-il déclaré. « C’est cher, nous avons besoin d’installations gouvernementales pour le faire, nous avons besoin du savoir-faire du gouvernement pour le faire. »

«Cela doit être un effort d’équipe», a-t-il poursuivi. «Il y aura beaucoup d’entreprises, pas seulement Blue Origin. Ce sera collaboratif. « 

Blue Origin travaille déjà avec la NASA sur les projets de l’agence visant à renvoyer les humains à la surface de la lune. La société faisait partie des 11 sociétés qui avaient signé des contrats avec la NASA le 16 mai pour des études et le développement d’un prototype initial d’étapes de descente d’atterrisseur lunaire et de véhicules de transfert. La société devrait participer à un appel à propositions distinct plus tard cette année pour des travaux sur les systèmes intégrés d’atterrisseurs lunaires.

Bezos, cependant, a également critiqué la manière dont les programmes spatiaux gouvernementaux ont été gérés de manière historique. «Un grand nombre des grands programmes gouvernementaux sont très protégés par les membres du Congrès», a-t-il déclaré. «Les grands programmes de la NASA sont considérés comme des programmes d’emploi et doivent être distribués dans les bons États, où vivent les bons sénateurs, etc.».

Cette approche, a-t-il déclaré, « changera l’objectif » de tels programmes. «Maintenant, votre objectif n’est pas d’amener un homme sur la lune ou une femme sur la lune, mais plutôt d’amener une femme sur la lune tout en préservant un nombre X d’emplois dans mon district. C’est un « complexifiant » et non un sain. « 

« Si j’étais un haut responsable de la NASA, je serais très frustré de temps en temps », a-t-il déclaré. L’ancien administrateur de la NASA, Charles Bolden, figurait parmi un panel plus tôt dans la journée. « Charlie, ne dis pas un mot, » dit Bezos. « Mais il sourit, laissez le disque refléter. »


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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