Ariane 5 lofts satellites pour AT & T, Eutelsat

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SANTA BARBARA, Californie – Une fusée européenne Ariane 5 a lancé avec succès deux satellites de communication le 20 juin.

Le lanceur lourd a décollé du port spatial européen de Kourou, en Guyane française, à 17 h 43, heure de l’Est, transportant le satellite T-16 pour DirecTV d’AT & T et le satellite Eutelsat-7C pour l’opérateur français Eutelsat Communications.

Le satellite T-16 de 6 330 kilogrammes, construit par Airbus Defence and Space, s’est séparé de l’étage supérieur de la fusée 28 minutes plus tard, suivi du satellite Eutelsat-7C de 3 400 kilogrammes de Maxar Technologies, 34 minutes après le décollage.

Le lancement est le cinquième cette année pour le fournisseur de lancement européen Arianespace d’Evry, en France, et le deuxième en 2019 avec une fusée Ariane 5. Arianespace est à environ un an du vol inaugural de la prochaine génération Ariane 6, conçue pour être plus compétitive par rapport aux véhicules tels que le Falcon 9 de SpaceX.

Le satellite T-16 d’AT & T est conçu pour fonctionner à partir de cinq créneaux orbitaux différents et couvrira les États-Unis. Le lancement du satellite intervient environ sept mois après que John Donovan, PDG de AT & T Communications, ait annoncé que la société avait déjà lancé son dernier satellite.

AT & T a déclaré que T-16 était le dernier satellite actuellement prévu.

« Ce nouveau satellite remplacera plusieurs satellites en fin de vie », a déclaré AT & T. « Nous n’avons pour le moment aucun lancement de satellite prévu. »

AT & T s’intéresse de plus en plus aux services de diffusion en continu sur Internet, alors que le nombre de ses abonnés à la télévision par satellite décroît. La société a enregistré une perte de 544 000 «abonnés à la télévision payante» entre janvier et le 31 mars, ce qui a ramené le nombre total à 22,4 millions.

Pour Eutelsat, le lancement d’aujourd’hui apporte une capacité supplémentaire en Afrique, en Europe et au Moyen-Orient pour une combinaison de services de diffusion télévisée et de connectivité Internet. Eutelsat, qui exploite une flotte d’environ 40 satellites, prévoit de co-localiser Eutelsat-7C avec le satellite Eutelsat-7B à la position orbitale de 7 degrés Est. La société déplacera ensuite Eutelsat-7A dans un autre lieu dans le cadre de sa stratégie d’optimisation de la flotte.

Eutelsat-7C transporte 44 répéteurs en bande Ku, remplaçant ainsi la capacité d’Eutelsat-7A et augmentant la couverture à 7 degrés Est par 19 répéteurs.

Eutelsat-7C est le premier satellite tout électrique de Maxar Technologies. Il faudra près de quatre mois à l’engin spatial pour passer d’une orbite de transfert géostationnaire à l’arc géostationnaire à 36 000 kilomètres au-dessus de la Terre.

Maxar a déclaré dans un communiqué que plus de 30 vaisseaux spatiaux construits avaient utilisé une forme de propulsion électrique dépassant les 100 000 heures de fonctionnement du propulseur.

La propulsion électrique nécessite moins de masse que la propulsion chimique, mais constitue un moyen plus lent de propulser un vaisseau spatial. Le satellite T-16 d’AT & T d’Airbus est doté d’une propulsion chimique pour une remontée plus rapide de l’orbite, ainsi que d’une propulsion électrique pour le maintien en poste.

Dans un discours qui a suivi le lancement, Paul Estey, directeur des opérations de Maxar, a déclaré qu’Eutelsat-7C était le premier satellite à être équipé du système de génération d’énergie lithium-ion plus puissant de Maxar de la deuxième génération. Le satellite transporte également une charge utile photonique afin de démontrer la technologie pour des charges utiles plus efficaces à l’avenir, a-t-il déclaré. Les charges utiles de la photonique peuvent potentiellement réduire la masse de l’engin spatial par rapport aux systèmes radiofréquences actuels.

Stéphane Israël, PDG d’Arianespace, a déclaré que la prochaine mission du lanceur était le 5 juillet, à l’aide d’une fusée à fusée lumineuse Vega. Cette mission transportera le premier des deux satellites de surveillance Falcon Eye pour les Émirats arabes unis.


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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