Un général supérieur dit que les grandes constellations de satellites en orbite basse pourraient répondre à des besoins essentiels

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Général Paul Selva: Les forces militaires sur le terrain ont besoin de «communications omniprésentes» et d’autres capacités pouvant être fournies par de grands réseaux de satellites.

WASHINGTON – Si l’Agence de développement spatial pouvait concevoir avec succès une constellation de petits satellites en orbite terrestre basse pour soutenir les activités de défense, elle répondrait à un besoin militaire de longue date, a déclaré le 18 juin le général Paul Selva, vice-président du Comité des chefs d’état-major.

Les forces militaires sur le terrain ont besoin de « communications omniprésentes » et d’autres capacités pouvant être fournies par de grands réseaux de satellites, a déclaré Selva aux journalistes lors d’un petit-déjeuner réunion.

Selva prendra sa retraite le mois prochain après une tournée de quatre ans en tant que deuxième officier de l’armée américaine. L’un des devoirs du vice-président est de diriger le Conseil de surveillance des exigences communes qui vérifie toutes les acquisitions du DoD et s’assure qu’elles répondent aux demandes des commandants militaires.

La SDA tentera de répondre à une exigence clé en matière de communications mondiales et de services spatiaux, a déclaré Selva. L’agence dispose de pouvoirs spéciaux pour accélérer l’achat de nouveau matériel, mais elle a également la responsabilité de veiller à ce que le matériel réponde à des besoins militaires spécifiques, a-t-il déclaré. La SDA «ne contourne pas le processus des exigences».

Le directeur de la SDA, Fred Kennedy, insiste sur le fait que la réponse aux besoins de l’armée en matière de communications fiables et mondiales est une constellation de «LEO proliférée», qui correspond au Pentagone pour un grand nombre de petits satellites en orbite basse.

Le Conseil conjoint de surveillance des exigences doit veiller à ce que les programmes répondent aux besoins militaires, a déclaré Selva, mais le JROC ne dicte pas ce que le DoD devrait acheter. «Nous n’avons pas besoin de constellations de LEO proliférées», a déclaré Selva. «Ce n’est pas ce que fait le JROC. Le JROC affirme que toutes nos unités doivent avoir la capacité de communiquer avec une bande passante suffisante pour recevoir les informations nécessaires à la poursuite de la mission qui leur a été confiée. »

Kennedy a proposé de développer une constellation de LEO en prolifération en utilisant du matériel commercial pour connecter les forces terrestres, navales et aériennes de l’armée et fournir d’autres services tels que le positionnement, la navigation et la synchronisation. Selva a déclaré que le JROC aimerait voir la SDA tenir ses promesses. «Une prolifération de LEO ouvre des opportunités», a-t-il déclaré.

Selva a déclaré qu’il restait à voir si le SDA pourrait tirer parti de ses autorités chargées des acquisitions rapides pour mener à bien une constellation de LEO. Le DoD a longtemps eu besoin de communications spatiales modernes, mais ce qui manquait, c’était un «processus qui nous permet très rapidement d’expérimenter et d’éliminer les choses qui ne sont pas utiles», a déclaré Selva. C’est le vide que le SDA essaiera de combler.

«Peu m’importe où vous placez l’autorité», dit-il. «Assurez-vous simplement que quelqu’un l’ait et que la personne ou l’organisation qui en est responsable est responsable du résultat», a déclaré Selva. Tout ce que le SDA développera sera hérité par un service militaire. « Un service exploitera la constellation, pas le SDA. »

La SDA développera l’architecture et la remettra, a déclaré Selva. « Ce service va déployer ces satellites, qu’il s’agisse de la Force aérienne ou de la Force spatiale, ce chapitre n’a pas encore été écrit par le Congrès. »

Selva a rappelé une conversation récente au Pentagone lorsque quelqu’un a mentionné que le DoD n’avait aucune expertise dans la construction de constellations de LEO proliférées. Selva a souligné que pendant la guerre froide, l’armée et les services de renseignement avaient construit des centaines de satellites de télédétection à basse altitude. «Mais nous avons abandonné notre capacité de le faire parce que nous avons développé une nouvelle technologie plus élégante, consistant en d’énormes satellites onéreux pouvant effectuer plusieurs tâches», a-t-il déclaré. Ces gros satellites ont été placés sur des orbites élevées pour s’acquitter de tâches «extrêmement exorbitantes par rapport à ce que nous avions l’habitude de faire avec LEO: prendre des photos», a-t-il déclaré. «Combien d’ingénieurs en aérospatiale sont encore présents et dont nous nous souvenons encore lorsque nous avons construit des satellites en masse? La réponse est très peu. « 

Alors que les ingénieurs gouvernementaux sont devenus experts dans la conception de satellites gigantesques et complexes, le secteur privé est désormais en tête en matière de LEO. En raison de sociétés comme Planet, SpaceX et d’autres, a déclaré Selva, « il y aura un processus industriel qui soutiendra la construction de satellites de taille économique et non de satellites d’autobus scolaires ».

Pour la SDA, le défi consiste à s’assurer que les satellites déployés sont utiles aux forces sur le terrain. « Et est-ce que j’ai les ouvertures sur mes navires, avions, camions, chars pour accéder à ce réseau? », A déclaré Selva. Sans tout cela, les constellations LEO ne sont que des projets intéressants qui ne servent aucun objectif réel, a-t-il déclaré. « C’est la conversation qui est en cours. »

Alors que Selva approche de la fin de son mandat, il a déclaré qu’il réfléchissait à son héritage et aux perspectives de son successeur (le général John Hyten, du commandement stratégique, a été nommé vice-président des Joint Chiefs).

Tirer parti des technologies spatiales commerciales à des fins militaires relève d’une «lourde corbeille de travail à accomplir», a-t-il déclaré. «Des civils sont en train de lancer des constellations. Certaines entreprises peuvent construire des satellites pour un million et demi de dollars et assurer une surveillance assez importante de la planète», a-t-il déclaré. L’autre partie est l’analyse de données. «Une de mes questions difficiles à poser au monde de la technologie est la suivante: à mesure que ces données deviennent plus omniprésentes, nous les avons et nos concurrents potentiels l’ont également, comment pouvons-nous obtenir un avantage? Comment pouvons-nous comprendre plus vite, décider plus vite et agir plus vite qu’un adversaire qui a la même information?

Les données collectées par les satellites sont accessibles à tous et d’autres pays améliorent leurs capacités d’intelligence artificielle et d’analyse, a-t-il noté. «Nous ne sommes pas les seuls à essayer de faire cela. Cela a des implications sur la manière dont nous opérons dans l’espace, sur la manière dont nous défendons ce que nous opérons dans l’espace et sur ce que nous pensons de la liberté de navigation dans l’espace. »


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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