Les organisations de recherche Air Force et DoD appellent à des politiques industrielles spatiales pour contrer la Chine

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Les tendances les plus préoccupantes sont les investissements furtifs de la Chine dans des entreprises américaines et les efforts coordonnés des secteurs public et privé pour dominer les marchés.

WASHINGTON – Le secteur spatial américain est en passe de devenir un moteur économique et un atout pour la sécurité nationale. Dans le même temps, un nouveau rapport met en garde les sociétés spatiales américaines qui reçoivent des montants sans précédent d’investissements étrangers et sont la cible de l’espionnage parrainé par les entreprises et par l’État, appelant le gouvernement américain à agir.

La Chine est de loin la menace la plus préoccupante pour la domination américaine dans le domaine des technologies spatiales, met en garde un rapport du Laboratoire de recherche de la Force aérienne et de l’Unité d’innovation pour la défense intitulé «État de la base industrielle spatiale: menaces, défis et actions».

Le rapport du 30 mai, rédigé par Thomas Cooley et le colonel Eric Felt, de l’AFRL; et le colonel Steven Butow, du DIU, résume les conclusions d’un séminaire tenu en mars à Silicon Valley.

Le rapport brosse un tableau alarmant de l’état de la situation dans l’industrie spatiale en plein essor. Les tendances les plus préoccupantes sont les investissements furtifs de la Chine dans des entreprises américaines et les efforts coordonnés des secteurs public et privé pour dominer les marchés et faire progresser la technologie spatiale avant les États-Unis.

Le vol de propriété intellectuelle de sociétés américaines est endémique, indique le rapport. Les Chinois pénètrent les entreprises américaines pour «obtenir et exploiter davantage la technologie américaine ou pour influencer ces entreprises dans une direction qui respecte les priorités spatiales de la Chine».

Une tactique courante des Chinois consiste à investir dans l’industrie spatiale américaine via des sociétés écran et des comptes offshore multi-niveaux, indique le rapport. Une autre solution est la tarification prédatrice des capacités spatiales ou d’éléments de chaînes d’approvisionnement spatiales pour contrôler le marché. Le pays utilise également du capital-risque parrainé par l’État pour garder un œil sur la technologie américaine.

Le séminaire AFRL-DIU a conclu que l’industrie spatiale américaine était vulnérable et que le gouvernement devait le protéger des « manipulations, distorsions, pénétration et domination de nos adversaires, alliés et pays neutres … L’ampleur et la profondeur des méfaits de la Chine à l’égard de notre la technologie, mais aussi à notre économie plus large et à notre pays est important et intentionnel. « 

Selon le rapport, la course à l’accélération de l’espace implique de grands enjeux économiques, notamment la domination du domaine communiste et son exploitation économique par le biais de la fabrication, de la puissance et de l’extraction de ressources spatiales. «La base d’une économie spatiale durable, telle que l’infrastructure cununaire, repose stratégiquement sur une collaboration étroite avec les capacités commerciales nationales et le maintien d’une base industrielle spatiale solide.»

Le rapport suggère que le gouvernement devrait aider le secteur spatial à avoir plus facilement accès à diverses sources de capitaux. Il devrait y avoir «des marchés plus flexibles dirigés par les États-Unis pour les capacités spatiales qui répartissent les risques, élargissent le bassin d’investisseurs et établissent le rôle de leader de notre pays dans l’établissement de règles internationales pour les produits et services spatiaux», indique le rapport.

Le gouvernement devrait également modifier les processus d’approvisionnement et de licence et les autres réglementations afin de réduire les retards et la microgestion de la capacité de la base industrielle spatiale à fournir des capacités spatiales de nouvelle génération. Selon le rapport, le gouvernement devrait également prendre d’autres mesures, notamment renforcer les efforts en matière de contre-espionnage et aider les entreprises américaines à obtenir des brevets afin de « mettre un terme à l’hémorragie technologique ». et les services comme moyen d’aider les entreprises américaines sur le marché spatial mondial.

«Nous avons besoin d’une stratégie nationale unifiée et complète qui construise et actualise continuellement une base industrielle spatiale solide», recommande le rapport. « La position dominante créée par Huawei dans les communications 5G est un exemple du type de défi que la stratégie spatiale chinoise pose à la nation et à la base industrielle spatiale américaine. »

La base industrielle chinoise est déjà bien positionnée pour dominer le marché de masse des systèmes d’énergie solaire basés dans l’espace pour les constellations planifiées de nombreuses orbites terrestres proliférées, indique le rapport. Un des efforts spatiaux les plus ambitieux de la Chine est en cours de lancement. «À ce jour, les États-Unis ont suscité un intérêt accru pour l’innovation en matière de lancement, mais les programmes de lancement soutenus par des gouvernements étrangers constituent une menace sérieuse pour le développement et le maintien d’un marché ouvert, solide et concurrentiel.»

Le rapport AFRL-DIU a mis en évidence trois grands domaines dans lesquels la Chine s’empare de marchés clés avec des implications stratégiques pour l’espace:

Production de plaquettes de germanium Les plaquettes de germanium raffinées constituent la base de près de 100% des cellules solaires à haute efficacité et durcies par rayonnement qui alimentent les satellites. La Chine représente plus de 70% de l’extraction, du raffinage et de la production de germanium dans le monde, tandis que les États-Unis ne contribuent en rien à l’extraction minière et à seulement 2,5% de la production mondiale de germanium raffiné. La fabrication de panneaux solaires par satellite est maintenant impossible sans les matières premières contrôlées par la Chine.

Production de cellules solaires Le marché mondial annuel des cellules et panneaux solaires à haute efficacité énergétique destinés aux applications spatiales a été d’environ 750 000 watts. Avec les plans de l’industrie pour les méga-constellations, la demande prévue d’énergie solaire dans l’espace dépasse 2 000 000 de watts par an. Ces cellules pour engins spatiaux sont fabriquées à l’aide d’un réacteur de dépôt en phase vapeur par procédé chimique organométallique. La Chine est devenue le leader mondial des capacités de MOCVD en 2012.

Services de lancement commercial Le véhicule de lancement à propergol solide Kuaizhou-1A de China Aerospace Science and Industry Corporation constitue la base de référence pour la nouvelle fusée Kuaizhou-11. Ce lanceur sera en concurrence directe avec les solutions commerciales proposées aux États-Unis et dans d’autres pays occidentaux. CASIC, l’un des plus importants sous-traitants de la défense appartenant à l’État chinois, fournira le Kuaizhou-11 par le biais de sa filiale Expace à un taux très réduit de 5 000 dollars le kilo à LEO, soit cinq fois moins cher que des capacités de lancement comparables.


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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