Les anciens responsables d’ABS forment un petit constructeur GEO, Saturn Satellite Networks

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SANTA BARBARA – Les cadres qui travaillaient auparavant pour l’opérateur de flotte ABS, aux Bermudes, ont créé une nouvelle société spécialisée dans la construction de petits satellites géostationnaires.

Saturn Satellite Networks va construire des satellites allant de 600 à 1 700 kilogrammes et a déjà passé une commande client, a déclaré Tom Choi, président exécutif de Saturn.

Choi, qui a co-fondé ABS en 2005, a quitté ses fonctions de PDG de cette société en 2017 et a commencé à travailler sur de petites plates-formes satellites GEO, selon un communiqué de presse. Jim Simpson, PDG d’ABS à la fin de 2017 et pour la majeure partie de 2018, est le PDG de Saturn. Ken Betaharon, ancien responsable de la technologie chez ABS, est le directeur technique de Saturne.

Choi a déclaré par courrier électronique que Saturn comptait aujourd’hui moins de 10 personnes et prévoyait de limiter ses effectifs pour éviter la hausse des frais généraux. La société dispose d’un réseau de sous-traitants et de consultants pour la construction de tous les éléments du vaisseau spatial, a-t-il déclaré.

Saturn a une installation pour l’intégration de la charge utile dans le Colorado et une autre pour les châssis d’engins spatiaux en Californie, a déclaré Choi. La société a indiqué que 95% de ses composants satellites provenaient des États-Unis.

Saturn vise en tant que clients les pays qui veulent leur propre satellite mais pour lesquels un engin spatial traditionnel de plusieurs tonnes est trop.

Les petits engins spatiaux GEO ont commencé à gagner en popularité parmi les acheteurs qui veulent des satellites à moindre coût et qui souhaitent ou ne craignent pas la plus petite empreinte de couverture au sol. Astranis à San Francisco, GapSat à Hong Kong et Ovzon en Suède prévoient tous de lancer de petits satellites GEO 2020 ou 2021. Astranis prévoit de construire et d’exploiter ses propres satellites; GapSat a acheté son satellite à Terran Orbital et celui d’Ovzon à Maxar Technologies. En mai, les fabricants de satellites argentins INVAP et Turkish Aerospace ont créé la société commune GSATCOM Space Technologies, également spécialisée dans les petits satellites GEO .

Selon Saturn, ses satellites «nationsat» seront 70 à 80% moins chers que les satellites traditionnels à large faisceau et atteindront un coût par gigabit inférieur à 1 million de dollars pour les modèles à faisceau ponctuel à haut débit. La société de recherche Euroconsult considère qu’un coût par gigabit égal ou inférieur à ce niveau constitue le seuil d’un satellite rentable à haut débit.

Choi a déclaré qu’un pays à haut débit pouvait transporter de 20 à 80 gigabits par seconde de capacité.

Saturne envisage de construire autour de deux nations par an, avec la possibilité d’augmenter à six par an, a-t-il déclaré.

La première nation a récemment passé sa revue de conception préliminaire et devrait être livrée en 2020, selon la compagnie. Choi a déclaré que le premier contrat de Saturn était évalué à plus de 60 millions de dollars, dont 10 millions ont déjà été payés.

Saturn est une filiale d’une autre société de Choi, Airspace Internet Exchange, spécialisée dans les technologies sans fil. L’autre filiale d’Airspace Internet Exchange, Curvalux, est spécialisée dans le haut débit terrestre multi-réseaux sans fil terrestre. Choi a déclaré que les deux filiales ne se chevauchent pas actuellement, mais pourraient le devenir à l’avenir.


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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