En planifiant les constellations LEO, le DoD doit se préparer à faire face à la congestion.

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Le mot à la mode dans l’espace militaire, de nos jours, est «LEO proliféré», ce qui correspond au Pentagone pour désigner un grand nombre de petits satellites en orbite terrestre basse.

Nous apprenons maintenant que le National Reconnaissance Office est également prêt à prendre le train en marche LEO pour tirer parti de satellites à moindre coût et de services de lancement moins chers. Avec une constellation de dizaines de vaisseaux spatiaux en prolifération, le gouvernement peut prendre plus de risques, a déclaré Troy Meink, directeur de la direction du renseignement géospatial de la NRO. «Vous pouvez avoir un taux d’échec plus élevé et être capable de faire face à cela. Perdre deux sur 10 n’est pas aussi grave que perdre l’un des deux. ”Le premier projet de la nouvelle agence de développement spatial sera de concevoir une architecture LEO proliférée et de déterminer comment elle peut soutenir des activités militaires dans l’espace, telles que la détection de missiles, les communications et la navigation mondiale. Le directeur de la SDA, Fred Kennedy, estime que d’ici quelques années, le DoD sera en mesure de transférer certaines capacités de gros engins spatiaux placés sur des orbites supérieures à de petits satellites plus proches de la Terre.

Les avantages de LEO soulèvent toutefois des inquiétudes. Le premier est la congestion croissante et le danger de ne pas savoir exactement ce qui se passe là-haut.

«Ce n’est pas simplement un problème du DoD», a déclaré Daniel Ceperley, fondateur et PDG de LeoLabs. « Très peu de gens sont habitués aux grandes constellations. »

LeoLabs exploite un réseau mondial de radars multiéléments au sol qui suivent les objets en orbite basse. Ses principaux clients sont des opérateurs de satellites commerciaux, des agences spatiales civiles et réglementaires et des compagnies d’assurance. LeoLabs collabore avec le DoD, mais M. Ceperley s’attend à ce que l’armée devienne un client plus important à mesure qu’elle déploie de plus en plus de satellites dans le système LEO.

Tout le monde se concentre sur la construction de satellites, leur lancement et leur capacité à effectuer des liaisons descendantes, mais beaucoup moins d’attention est accordée au fonctionnement réel d’une constellation dans un environnement encombré, explique Ceperley. « C’est là qu’il y a beaucoup de défis. »

Tout cela est gérable, dit-il. Il y a environ 1 000 satellites actifs en LEO aujourd’hui. Si les énormes constellations à large bande qui sont en train de se développer se concrétisent, le nombre pourrait atteindre 15 000. «Je pense qu’ils peuvent tous être mis en sécurité dans LEO. Cela nécessite simplement une bien meilleure gestion active », déclare Ceperley.

Compte tenu du rythme des investissements commerciaux dans les technologies de gestion du trafic spatial, le DoD devrait avoir désormais accès à des services de prévention des collisions plus sophistiqués, qui alerteront les opérateurs des collisions orbitales potentielles. Aujourd’hui, aucune information sur la prévention des collisions n’est disponible en dehors de ce que le US Strategic Command envoie directement aux opérateurs de satellites, dit Ceperley. «Il est beaucoup question des règles de la route et des meilleures pratiques pour l’organisation des constellations, mais elles ne reposent pas sur beaucoup de données.»

Pour le DoD, l’une des préoccupations concerne les manœuvres de satellites qui peuvent ou non avoir une intention malveillante, mais qui présentent néanmoins des risques. Un grand nombre de satellites utilisent des propulseurs à faible impulsion afin que les opérateurs puissent élever des flottes d’engins spatiaux lentement jusqu’à leur altitude opérationnelle et les ramener pour qu’ils se consument dans l’atmosphère. «Il y a beaucoup plus de manœuvres en cours», dit Ceperley. «Suivre ces manœuvres et les intégrer aux services de prévision de collision était un défi dans le passé.» Il ajoute que LeoLabs développe de nouveaux logiciels et étend son réseau de radars pour répondre précisément à la demande d’informations supplémentaires sur ce qui se passe dans l’espace.

L’US Air Force dépense des centaines de millions de dollars pour un radar Space Fence qui est sur le point de devenir opérationnel et qui permettra de suivre des objets beaucoup plus petits qu’il n’est désormais possible. Mais cela ne suffira pas à faire face à l’encombrement et à la prolifération des ordures dans l’espace, dit Ceperley. Les capteurs exquis du DoD sont précieux pour certaines activités, mais l’armée aura besoin d’une aide supplémentaire pour garder un œil sur l’activité commerciale et sur le chemin parcouru par les débris.

Aujourd’hui, le DoD ne dispose pas de suffisamment de capteurs pour surveiller correctement la congestion dans LEO, a-t-il déclaré. Si plusieurs dizaines de satellites sont lancés en même temps, au moins 10 ou 20 resteront non suivis pendant des semaines.

Ces problèmes vont devenir un problème plus important pour les forces armées et la communauté du renseignement à mesure que LEO deviendra plus peuplé.


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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