Bridenstine rencontrera ses partenaires internationaux sur les projets lunaires au salon du Bourget

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WASHINGTON – Jim Bridenstine, administrateur de la NASA, prévoit de rencontrer ses homologues internationaux à Paris cette semaine pour discuter de la coopération concernant le programme lunaire Artemis de l’agence, mais indique que ces discussions en sont encore à leurs débuts.

Bridenstine sera à Paris pour le 53e Salon international de l’aéronautique et de l’aéronautique de Paris, événement majeur du calendrier de l’industrie aérospatiale, mais avec une présence modeste dans l’espace. M. Bridenstine a toutefois déclaré lors d’une conférence de presse tenue le 6 juin à Beijing qu’il devrait rencontrer les responsables d’un certain nombre d’autres agences spatiales présentes.

« Tous les responsables des agences spatiales du monde entier seront là », a-t-il déclaré lors de la réunion d’information, dans le but de fournir un aperçu du pavillon américain au salon, qui ouvrira ses portes le 17 juin. « Nous aurons l’occasion de partager des idées avec leur ce que nos plans sont, la direction que nous allons. « 

Bridenstine a longtemps insisté sur le fait que le programme Artemis de l’agence pour le retour des humains sur la lune inclurait des rôles pour les partenaires internationaux, en particulier pour la Porte lunaire. Le Canada s’est déjà engagé à fournir un bras robotique au Gateway tandis que les États-Unis et le Japon ont convenu de coopérer à l’exploration lunaire lors de la visite du président Trump au Japon en mai.

Les rôles spécifiques, au-delà du bras robotique canadien, sont toutefois moins clairs. La décision prise par l’administration Trump en mars d’accélérer le calendrier d’atterrissage humain jusqu’en 2024, reportant ainsi les travaux sur une grande partie de la porte d’entrée à plus tard dans la décennie, a également assombri les projets de coopération internationale.

Lors de la réunion du 6 juin, Bridenstine a déclaré que la NASA continuait de développer l’architecture générale du programme Artemis. «Nous continuons d’évaluer les intérêts et les capacités de chacun de nos partenaires internationaux, puis de prendre la bonne décision quant à la manière dont ils s’intègrent à l’architecture», a-t-il déclaré.

Le retour de 2024, a-t-il reconnu, aura des possibilités limitées de coopération internationale au-delà des accords existants, tels que celui conclu avec l’Agence spatiale européenne, qui fournit le module de service du vaisseau spatial Orion. « Au-delà de cela, l’architecture est ouverte et nous voulons nous assurer que si les gens sont intéressés à se joindre à l’effort, ils en ont la possibilité », a-t-il déclaré.

« Nous en sommes encore aux premières étapes de l’évaluation des intérêts de nos partenaires internationaux et de leurs capacités », a-t-il déclaré. « C’est ce que nous allons faire ici et poursuivre les dialogues que nous avons déjà entamés. »

Alors que Bridenstine a déclaré que « tous les responsables » des agences spatiales internationales seraient présents, il a ensuite noté une absence importante: Dmitry Rogozin, responsable de Rocosmos, ne sera pas là à cause des sanctions découlant de son rôle de vice-Premier ministre lors de l’annexion de la Russie La Crimée en 2014. Ces sanctions ont également empêché Rogozin de participer au Congrès astronautique international en Allemagne en octobre 2018.

Les organisateurs ont déclaré que le pavillon américain du Spectacle aérien de Paris serait le plus grand de tous les temps, bien qu’il soit dominé par l’aviation et d’autres sociétés non spatiales. L’espace, cependant, sera l’un des thèmes du pavillon, marquant le 50e anniversaire du débarquement lunaire d’Apollo 11.

Trois astronautes Apollo seront présents, dont Al Worden, pilote du module de commande Apollo 15. «Jim a une grande et grande responsabilité de nous ramener sur la lune», a-t-il déclaré à Bridenstine lors de la réunion.

Worden, comme Bridenstine, a souligné le besoin de coopération internationale dans l’espace. « Je garantis que, lorsque nous commencerons à penser à aller sur Mars, ce sera probablement un trop gros travail pour l’Amérique », a-t-il déclaré. «Ça va être 10 fois ce qu’était Apollo. Nous sommes en train de jeter les bases de la coopération à venir. « 


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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