Couleurs et magnitudes de M13

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M13 est modestement connu sous le nom de sizable amas globulaire d’Hercules. C’est une boule d’étoiles comptant des centaines de milliers d’individus entassées dans une région de 150 années-lumière de largeur et se trouvant à 25.000 années-lumière du système solaire. L’image colorée bien nette de M13 en haut à gauche est familière aux observateurs. En revanche, le diagramme croisant couleur et magnitude des étoiles de M13 figurant dans le panneau en bas à droite, créé à partir des mêmes données d’image, offre une vue plus parlante. Connu sous le nom de diagramme de Hertzsprung Russell (HR), il représente chaque étoile de l’amas selon sa luminosité apparente et son indice de couleur. Cet indice est déterminé pour chaque étoile en soustrayant sa luminosité (dite magnitude) mesurée à travers un filtre rouge à celle mesurée avec un filtre bleu.

Les étoiles bleues sont les plus chaudes et les étoiles rouges les plus froides, ainsi un indice des couleurs astronomiques allant du plus bleu au plus rouge suit l’échelle de température stellaire relative allant de gauche (chaud) à droite (froid). Dans le diagramme HR de M13, les étoiles se divisent clairement en groupes distincts. En partant du bas, la sizable bande qui s’étend en diagonale est la séquence principale du groupe. Après un virage serré vers le coin supérieur droit se trouve la branche géante rouge tandis que les géantes bleues se retrouvent groupés dans le coin supérieur gauche.

Nées au même moment, les étoiles de M13 étaient toutes situées le long de la séquence principale ordonnées par masse, avec les étoiles de masse inférieure en bas à droite. Au fil du temps, les étoiles de masse supérieure ont évolué de la séquence principale vers le rouge, puis les géantes bleues et au-delà. Ainsi, la predicament de la déviation de la séquence principale vers la branche géante rouge est une indication de l’âge du cluster, soit environ 12 milliards d’années.


 » Source : cidehom

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