Les données météorologiques COSMIC-2 sont essentielles pour améliorer les prévisions, selon la NOAA

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SAN FRANCISCO – Les prévisions météorologiques pour les tempêtes tropicales et l’espace seront améliorées grâce aux observations des satellites d’occultation radio dont le lancement est prévu le 24 juin à bord d’un SpaceX Falcon Heavy, ont annoncé des responsables de l’Administration nationale des océans et de l’atmosphère le 11 juin.

Le système d’observation à six satellites Constellation pour la météorologie, l’ionosphère et le climat-2 (COSMIC-2), un programme conjoint des États-Unis et de Taiwan, permettra d’améliorer les prévisions en fournissant «des informations de température et de pression dans la basse atmosphère et des mesures de densité électronique dans la haute atmosphère. « Lors de la conférence de presse du 11 juin, Elsayed Talaat, directeur du bureau de planification, planification et analyse du service d’information et de satellite de la NOAA, a déclaré

Les météorologues sont convaincus que les données d’occultation radio, qui mesurent la manière dont les ondes radio du système de positionnement global et d’autres constellations de navigation se plient lorsqu’elles se déplacent dans l’atmosphère, pourraient améliorer la précision des modèles de prévisions météorologiques. Les mesures de radio occultation figurent «parmi les principaux contributeurs à la réduction des erreurs de prévision à court terme, en partie à cause de leur faible biais et de leur capacité à être utilisés en présence de nuages ​​et de précipitations», Daryl Kleist, scientifique en physique au Centre de modélisation environnementale de la NOAA , a déclaré lors du briefing.

La NOAA prévoit de tirer 5 000 profils quotidiens d’occultation à la radio de la mission COSMIC-2, connue à Taiwan sous le nom de FORMOSAT-7. Les satellites COSMIC-2 destinés à l’orbite équatoriale mesureront la température et la pression dans les régions tropicales et subtropicales, même aux niveaux les plus bas de l’atmosphère, a ajouté Kleist. Avec l’aide de supercalculateurs, les prévisions météorologiques opérationnelles assimileront les observations COSMIC-2 dans un délai de 30 minutes, a-t-il ajouté.

Il est particulièrement important de prévoir des observations précises de la température et de l’humidité sous les tropiques, car les tropiques retiennent « la majeure partie de l’humidité qui régit les conditions climatiques mondiales », a déclaré Louis Uccellini, directeur du service météorologique national de la NOAA, dans un communiqué.

Les six satellites COSMIC d’origine, lancés en 2006 par les États-Unis et Taïwan, ont recueilli au maximum 1 500 à 2 000 sondages quotidiens. Aujourd’hui, un seul satellite de la série COSMIC continue d’alimenter les modèles de prévisions météorologiques, fournissant des centaines de profils quotidiens de température et d’humidité, a déclaré Kleist.

Pour compléter ces informations, la NOAA recueille des données auprès du récepteur du système de navigation mondiale par satellite pour le sondage atmosphérique sur les satellites MetOp d’Eumetsat. L’agence s’apprête également à ajouter des sondages d’occultation radio aux prévisions opérationnelles de la mission coréenne Kompsat-5 lancée en 2013 et du satellite espagnol PAZ lancé en 2018, a déclaré Kleist.

À l’origine, les États-Unis et Taiwan prévoyaient d’envoyer six satellites COSMIC-2 en orbite équatoriale et six autres en orbite polaire. Les États-Unis et Taïwan ont annulé leurs projets de satellites en orbite polaire en 2017, en raison de contraintes budgétaires.

Les données de partenaires internationaux tels qu’Eumetsat vont atténuer la perte des satellites en orbite polaire, a déclaré Talaat. En outre, la NOAA examine si les constellations d’occultation de radio commerciale pourraient fournir des observations dans les régions polaires, a-t-il ajouté.

L’année dernière, la NOAA a attribué des contrats à GeoOptics, PlanetIQ et Spire Global lors de la deuxième étape de son projet pilote de données météorologiques à caractère commercial. La NOAA collecte actuellement ces observations qu’elle évalue pour déterminer leur utilité pour les prévisions météorologiques opérationnelles.

Les satellites COSMIC-2 transportent trois instruments. Le récepteur d’occultation par radio-occultation du système de navigation par satellite Tri-Global, développé par le laboratoire de propulsion par réaction de la NASA, détecte la température atmosphérique, la pression et l’humidité, en plus de mesurer la densité électronique dans la haute atmosphère. Ball Aerospace a construit le compteur de vélocité des ions, un instrument mis au point par l’Université du Texas à Dallas, pour détecter la vitesse, la concentration et la composition des ions, tout en mesurant la densité d’électrons dans la haute atmosphère. Air Force et SRI International ont mis au point la balise radiofréquence de COSMIC-2 pour mesurer le contenu en électrons dans la haute atmosphère.

L’organisation spatiale nationale taïwanaise a acheté les satellites COSMIC-2 à Surrey Satellite Technology Ltd. Les satellites doivent subir sept mois de contrôle, d’étalonnage et de validation conduits par Taiwan avant que leurs observations ne soient intégrées aux modèles météorologiques.


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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