Kennedy voit un soutien croissant du Congrès à l’Agence de développement spatial

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Kennedy dit que les comités reconnaissent le besoin d’une organisation comme la SDA et essaient de trouver une solution.

BEDFORD, Massachusetts – Sur le plan politique, l’Agence de développement spatial a connu des débuts difficiles, plusieurs membres du Congrès s’interrogeant sur la nécessité d’une nouvelle organisation spatiale capable de reproduire le travail déjà accompli.

Les comités du Congrès semblent maintenant se préparer à la SDA, a déclaré le directeur de l’agence, Fred Kennedy, le 11 juin, dans un discours liminaire prononcé lors d’une conférence sur les politiques et les technologies spatiales tenue sur le campus de MITRE.

«Je pense que les comités nous apportent un bon soutien», a déclaré Kennedy. « Je n’ai peut-être pas dit cela il y a quelques mois. »

La SDA a été créée en mars 2019 pour accélérer l’acquisition de systèmes spatiaux en utilisant notamment une technologie développée commercialement.

Mais alors que le Congrès semble plus réceptif à la SDA, les législateurs ont encore de nombreuses questions sur ce que l’agence fera, a déclaré Kennedy. « Ce que je constate de la part des comités, c’est beaucoup de scepticisme », a-t-il déclaré. « Ils devraient être sceptiques. »

La preuve que de plus en plus de législateurs se présentent à la SDA est un libellé dans le projet de loi relatif à la loi d’autorisation de la Défense nationale de 2020. Le sous-comité des forces stratégiques du Comité des forces armées de la Chambre comprenait des dispositions incitant le SDA à concevoir des récepteurs de navigation par satellite compatibles avec ceux utilisés par l’OTAN et le Japon, et exigeant que l’agence fournisse des services de connaissance de la situation de l’espace commercial.

Kennedy a appelé cela un indicateur fort que le Congrès commence à comprendre la valeur potentielle du SDA. «Ils ont assigné des tâches. C’est bon signe », a-t-il déclaré. « Cela signifie qu’ils reconnaissent le besoin de quelque chose comme une SDA et qu’ils essaient de trouver une solution. »

Bien que le Congrès n’ait pas encore approuvé de budget pour le SDA, Kennedy a déclaré qu’il était utile d’entamer une discussion sur les futurs projets de l’agence. « Absolument, essayons de déterminer quelles sont les bonnes tâches », a-t-il déclaré. «En bout de ligne, je ne suis pas mécontent de ce que je vois sur la colline. Toutes les discussions que j’ai eues avec le personnel et les membres ont été très fructueuses. Ils posent de très bonnes questions.

Le Pentagone a demandé 149,8 millions de dollars à la SDA au cours de l’exercice 2020. Ce financement couvrirait 50 membres du personnel, dont 30 nouveaux postes civils et 20 membres militaires transférés de postes existants.

«Le secrétaire à la Défense par intérim m’a dit assez directement que le rôle du directeur du SDA est de définir et de surveiller l’architecture spatiale de la prochaine génération», a déclaré Kennedy. « Cela semble assez complet. »

L’un des problèmes soulevés par les législateurs est que la SDA fait double emploi avec ce que font d’autres organisations de la Force aérienne, mais M. Kennedy a déclaré que le travail était suffisant pour tout le monde. “Personne n’a dit que je devais tout construire. Je dois définir et surveiller », a-t-il déclaré. «Il n’ya aucune raison pour que l’armée ne puisse pas construire une partie de l’architecture si elle est tellement disposée avec son propre argent, aucune raison pour laquelle l’armée de l’air ou la marine ne pourraient pas en faire autant. Aucune raison pour laquelle le Bureau national de reconnaissance et nous-mêmes n’aurions pas pu mener une discussion fructueuse… Il y a toutes sortes d’endroits intéressants pour nous de jouer. ”

Le premier projet de l’agence sera d’élaborer un plan de construction d’une constellation de satellites à faible coût en orbite terrestre basse, ce que le Pentagone appelle une architecture «à prolifération de LEO».

L’idée est de montrer si un système LEO proliféré peut être déployé pour remplir les mêmes fonctions à un coût moindre que celui des satellites actuels sur des orbites plus élevées. Kennedy pense que cela peut être fait, mais seulement si le DoD achète du matériel disponible dans le commerce plutôt que de développer des systèmes personnalisés. Le DoD devrait pouvoir acquérir des bus et des charges utiles à des prix d’un million de dollars, contre des centaines de millions de dollars que le DoD paie maintenant pour de grands satellites spécialement conçus à cet effet.

Avec des constellations moins coûteuses et plus rapides à déployer, les systèmes spatiaux de l’armée seraient moins vulnérables, car ils pourraient être reconstitués plus facilement si les adversaires détruisaient les satellites, a déclaré Kennedy. Les satellites actuels, en revanche, sont «exquis» et il faudrait des années pour les remplacer s’ils étaient attaqués.

« Nous ne voulons pas que l’espace devienne le talon d’Achille de notre sécurité nationale », a déclaré Kennedy. «C’est peut-être là que nous pourrions aller à cause du temps et de l’argent nécessaires pour développer des capacités… Nous ne sommes pas très efficaces pour faire face aux menaces qui évoluent rapidement.»

Chez SDA, «nous voulons nous attacher au commercial», a déclaré Kennedy. « Faites-le maintenant, profitez de l’occasion, voyez si cela fonctionne … Sinon, nous essayons autre chose. » Si les satellites coûtent des missions à un chiffre, dit-il, les échecs seraient plus tolérants.

Jusqu’à présent, l’industrie spatiale privée est «en alignement raisonnable sur ce que nous voulons construire», a déclaré Kennedy. Les constellations à large bande LEO en cours de construction sont «très utiles», a-t-il déclaré. «Je ne peux pas mettre une architecture spatiale de nouvelle génération sans cela. Qu’ils le construisent pour nous ou que nous le construisions sur la base de leurs meilleures pratiques, cela n’a pas vraiment d’importance. Nous allons utiliser cela dès la sortie de la porte. « 

L’espace Internet serait la «couche de transport de données» du SDA, un réseau maillé que le DoD utiliserait pour communiquer à l’échelle mondiale. La prochaine étape consisterait à développer une constellation LEO pour d’autres missions telles que le suivi et la surveillance des missiles. «Je connais à peu près le type de charge utile que je veux», a déclaré Kennedy. «Je peux vous dire maintenant que je ne veux pas de charges utiles exquises. Je veux des charges utiles pouvant être produites en masse.

 

Plus de travail nécessaire

William LaPlante, vice-président directeur du secteur de la sécurité nationale de MITRE, a déclaré que le passage aux systèmes de LEO en prolifération nécessitait un changement de culture au sein du DoD.

«Nous avons un afflux d’argent. Nous avons un flux d’attention. Tirons-en le maximum », a déclaré LaPlante, qui était le principal responsable des acquisitions de la Force aérienne sous l’administration Obama. MITRE est un organisme de recherche et de développement financé par le gouvernement fédéral qui conseille la Force aérienne et le monde du renseignement.

La SDA a déclaré qu’elle tirerait parti des chaînes de production à chaud, mais que, pour ce faire, le DoD doit décider quel engin spatial il veut et ce qu’il va en faire, a déclaré LaPlante, soulignant que ces questions restaient sans réponse.

«C’est ce que nous devons faire, passons aux dessins. Nous devons décider quoi faire dans l’espace », a-t-il déclaré.

Les principales missions de l’armée dans l’espace sont le positionnement, la navigation et la synchronisation; avertissement de missile; défense antimissile; les communications; et surveillance. « Nous devons décider, sur ces cinq missions, allons-nous avoir différentes architectures? », A demandé LaPlante. «Quelles missions vas-tu faire? Ce n’est pas facile à comprendre, et j’aimerais rappeler cela aux gens », a-t-il déclaré. C’est une question clé, car, dans le passé, le DoD s’appuyait sur plusieurs fonctions des satellites, ce qui en augmentait le coût. «Nous avons tendance à adopter l’approche des couteaux suisses et à nous retrouver avec ces systèmes gigantesques», a déclaré LaPlante.

Si le SDA réussissait à développer des systèmes LEO en prolifération capables de répondre aux besoins du DoD, les implications seraient considérables, a déclaré LaPlante. L’utilisation de petits satellites à faible coût, par exemple, rendrait le DoD moins dépendant de lanceurs coûteux.

« Nous n’avons toujours que deux fournisseurs » qui peuvent lancer des satellites de sécurité nationale, a déclaré LaPlante. «Si nous allons dans ces autres constellations, vous pouvez vous débarrasser de la tyrannie de n’avoir que deux fournisseurs. Vous n’êtes peut-être même pas obligé de lancer tous les satellites du Cap ou de Vandenberg », a-t-il déclaré en évoquant les principaux sites de lancement de la Force aérienne à Cape Canaveral, en Floride, et à la base aérienne de Vandenberg, en Californie.

«Si nous sommes disposés à construire des satellites plus petits et dotés de lignes de production à chaud, nous pourrions imposer des exigences de certification moins strictes pour les lanceurs», a déclaré LaPlante. «Si nous changeons ce que nous lançons, nous ne dépendrons plus de ces grosses charges utiles ni de ces gros lanceurs», a-t-il déclaré. « J’ai eu cette discussion avec Mike Griffin [le sous-secrétaire à la Défense pour la recherche et l’ingénierie] », a déclaré LaPlante. «Si nous avions visité ces constellations proliférées il y a 10 ou 15 ans, le lancement dans l’espace serait très différent. C’est pourquoi nous essayons de nous éloigner du Battlestar Galactica. « 


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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