PREMIER UP | Raytheon, UTC annoncent la « fusion d’égaux » • Trump tweet semant la confusion dans la politique spatiale • Falcon Heavy glisse deux jours

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Raytheon et United Technologies (UTC) ont annoncé dimanche une « fusion d’égaux » destinée à créer une entreprise de premier plan dans les domaines de l’aérospatiale et de la défense. La transaction entièrement en actions créerait une société appelée Raytheon Technologies avec un chiffre d’affaires annuel estimé à 74 milliards de dollars. Raytheon est mieux connu dans l’industrie spatiale en tant que développeur d’instruments de vaisseau spatial ainsi que du système au sol OCX pour les satellites GPS 3. UTC est propriétaire de Collins Aerospace, qui fabrique des composants de véhicules spatiaux parmi d’autres produits. Les sociétés ont déclaré ne pas s’attendre à des problèmes antitrust de la fusion, qui devrait être finalisée au début de 2020. [New York Times]

Un tweet du président Trump vendredi a semé la confusion sur l’avenir des plans d’exploration lunaire de la NASA. En rentrant d’Europe vendredi après-midi, Trump a tweeté: « Malgré tout l’argent que nous dépensons, la NASA ne devrait PAS parler d’aller sur la Lune. Nous l’avons fait il y a 50 ans », ajoutant que la NASA devrait être « axée sur les choses beaucoup plus grandes que nous faisons »tels que Mars. Quelques heures plus tard, des responsables de la NASA et de la Maison-Blanche ont déclaré que l’administration était toujours déterminée à renvoyer des humains sur la Lune, soulignant que la politique de longue date voulant que Mars soit l’objectif ultime des efforts de la NASA en matière de vols habités. Scott Pace, secrétaire exécutif du Conseil national de l’espace, a déclaré lors d’une conférence samedice tweet de Trump reflétait «une impatience très compréhensible» pour aller sur Mars et que ceux qui travaillaient sur les plans lunaires ne «faisaient pas toujours du bon travail en parlant de la vision plus large à laquelle cela fait partie». [SpaceNews]

La NASA a mis en place vendredi une stratégie à plusieurs volets visant à accroître l’utilisation commerciale de la Station spatiale internationale. La NASA permettra une plus grande utilisation commerciale de la station, en publiant une liste de prix pour les ressources de la station, et permettra également à deux astronautes privés par an de visiter la station à bord de véhicules d’équipage commerciaux pendant une période pouvant aller jusqu’à 30 jours. La NASA lancera bientôt une sollicitation pour l’utilisation d’un port d’amarrage sur la station pouvant héberger des modules commerciaux, et soutiendra des études distinctes sur les stations commerciales de vol libre. D’autres parties de l’étude viseront à stimuler la demande commerciale et à mieux décrire la demande à long terme de services de la NASA en orbite terrestre basse. Selon la NASA, une plus grande commercialisation de l’ISS pourrait aider à soutenir le développement d’installations commerciales LEO, permettant ainsi à la NASA de s’éloigner éventuellement de l’ISS. [SpaceNews]

Le prochain lancement de la fusée Falcon Heavy a pris deux jours. Des responsables de l’armée de l’air ont annoncé vendredi que le lancement par Falcon Heavy de la mission du programme de tests spatiaux (STP) 2 prévue pour le 22 juin se déroulerait au plus tôt le 24 juin. L’armée de l’air a déclaré que les travaux nécessaires pour a Les retards de la charge utile satellite pour la mission et les préparatifs complets des opérations de lancement ont été à l’origine du retard. La mission STP-2 transportera 24 satellites qui seront placés sur trois orbites différentes en utilisant quatre brûlures de l’étage supérieur de la fusée. [Vol spatial maintenant]

Les défenseurs de la banque d’import-export veulent qu’il soit réautorisé pour 10 ans, beaucoup plus longtemps que par le passé. Lors d’une audience du Comité des services financiers de la Chambre à propos de la banque la semaine dernière, les défenseurs de la banque ont fait valoir qu’une réautorisation à long terme apporterait une plus grande stabilité alors que les États-Unis sont confrontés à la concurrence croissante de la Chine, y compris dans le secteur spatial. Ils ont également demandé des modifications qui permettraient à la banque d’approuver des transactions supérieures à 10 millions de dollars, même si le quorum du conseil d’administration de la banque n’était pas présent. La banque n’a que récemment retrouvé la capacité d’approuver de gros contrats avec la confirmation de trois membres du conseil d’administration. L’autorisation actuelle de la banque expire à la fin du mois de septembre. [SpaceNews]

La Russie envisage de créer une nouvelle constellation de satellites pour les services de l’Internet des objets. Le directeur de Roscosmos, Dmitry Rogozin, a déclaré qu’un nouveau groupe de satellites Gonets-2 sera utilisé pour la communication avec les périphériques de l’Internet des objets, notamment ceux liés à des infrastructures telles que les ponts et les chemins de fer, similaires aux systèmes développés par un certain nombre de sociétés. Rogozin n’a pas précisé quand la nouvelle constellation serait déployée. [TASS]

La dernière fusée Delta 4 à «bras simple» est arrivée sur la rampe de lancement pour un lancement en juillet. La fusée Delta 4 Medium + (4,2) est en construction sur la rampe de lancement à Cap Canaveral pour le lancement du deuxième satellite GPS 3, le 25 juillet. United Launch Alliance retire la version Medium de son fusée Delta 4 en raison de son coût, mais continuera à piloter le Delta 4 Heavy à triple cœur jusque dans les années 2020. [Vol spatial maintenant]

La compagnie aérienne japonaise ANA collabore avec l’agence spatiale japonaise JAXA sur les moyens d’utiliser les données satellitaires pour optimiser les trajectoires de vol. L’étude en cours examine comment le transporteur aérien pourrait utiliser les données satellitaires relatives aux vents en altitude sur les océans pour préciser les trajectoires de vol et réduire la consommation de carburant. Cela nécessiterait l’utilisation d’un satellite équipé d’un capteur lidar Doppler, ce que la JAXA a proposé de développer. [Kyodo]

Même les robots ont besoin de perdre du poids pour pouvoir aller dans l’espace. Roscosmos lancera un robot humanoïde appelé FEDOR en août sur un lancement de Soyouz non armé, destiné à tester l’utilisation de la fusée Soyouz-2 pour le lancement de ce vaisseau spatial. Les ingénieurs ont toutefois constaté que les épaules de FEDOR étaient trop larges pour passer à travers la trappe Soyouz, ce qui nécessitait des modifications du robot. Le Soyouz sera amarré à l’ISS et les cosmonautes amèneront FEDOR à la station pour des tests. [Interfax]


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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