La NASA présente son plan d’atterrissage lunaire pour 2024

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WASHINGTON – Alors que l’administration continue de travailler sur une demande de budget révisé pour atteindre le nouvel objectif d’atterrir des humains sur la Lune en 2024, le plan technique pour le faire commence à prendre forme.

Bill Gerstenmaier, administrateur adjoint de la NASA pour l’exploration humaine et les opérations, a présenté dans une présentation faite lors d’une réunion conjointe du Space Studies Board et du Aeronautics and Space Engineering Board, le 30 avril, les réflexions actuelles de l’agence sur les moyens d’atterrir les gens sur la lune en 2024. , bien que dans une approche minimaliste.

« Nous sommes en train de construire ce plan, et il tient sur papier », a-t-il déclaré. « Mais je vais vous dire que ce n’est pas facile et que ce n’est pas sans risque. »

Comme il l’a décrit, cette approche nécessiterait trois lancements de la fusée à port lourd et du vaisseau spatial Orion, du système de lancement dans l’espace, à commencer par la mission d’exploration non préparée (EM) 1 en cours de développement. Cette mission a subi des retards en raison de problèmes d’assemblage de l’étage principal de la fusée, en particulier de sa section moteur, et M. Gerstenmaier a déclaré que l’agence prenait des mesures, telles que l’intégration horizontale des éléments d’étape essentiels, pour récupérer certains délais.

Gerstenmaier a déclaré que la NASA envisageait toujours de réaliser le test de tir statique du stade principal SLS au «centre écologique» du Stennis, ou s’il existait des moyens «d’accélérer» ce test. Lors de sa dernière réunion le 25 avril, le comité consultatif sur la sécurité dans l’aérospatiale de l’agence a recommandé à la NASA d’effectuer le test. Gerstenmaier a souligné que la possibilité de faire un bref incendie statique au Kennedy Space Center – pas plus de 10 secondes, contre huit minutes Green Run Test – ne testerait pas tout ce qu’ils voudraient.

Il a ajouté que, dans le meilleur des cas, le lancement du EM-1 se ferait à la fin de 2020, « mais probablement plus que probablement en 2021 ». Un vol d’essai avec équipage, l’EM-2, suivrait en 2022, une date qu’il a annoncée. probablement pas être affecté par le calendrier EM-1. EM-3 effectuerait alors la mission initiale d’atterrissage lunaire.

La NASA, quant à elle, travaillerait sur d’autres éléments de l’architecture d’atterrissage lunaire. L’agence a annoncé le 26 avril qu’elle modifiait une annonce générale à venir qui fait partie de son programme de partenariat sur les technologies spatiales pour l’exploration et qui recherchera désormais des propositions de concepts intégrés d’atterrisseur lunaire. «Nous demandons maintenant un service d’ascension, de descente et de transfert, essentiellement un service tout-en-un pour l’atterrissage», at-il déclaré.

C’est un changement par rapport aux plans précédents, qui prévoyaient d’acheter les étapes séparément et de les intégrer avec la NASA. «Nous pensions que cela pourrait être plus lent, et si nous donnions la responsabilité de tout cela à une seule entité, elle pourrait effectuer ces transactions», a-t-il déclaré, telles que des approches qui ne nécessiteraient que deux étapes. La NASA pourrait prendre en charge plusieurs entreprises dans le cadre d’au moins une partie de l’effort de développement «nous avons donc la possibilité que, si l’une d’elles avait des problèmes, l’autre soit présente».

Le plan utilise également une version minimale d’une passerelle lunaire. Gerstenmaier a déclaré que la NASA allait de l’avant avec l’élément de propulsion et de propulsion, évaluant les propositions soumises par l’industrie en novembre. Une sélection, a-t-il dit, devrait avoir lieu cet été, avec l’unité lancée d’ici la fin de 2022.

Le seul autre élément de la passerelle prévu avant un atterrissage lunaire en 2024 est «une sorte de petit module d’amarrage / habitation», a-t-il déclaré. « C’est tout ce qui est nécessaire pour soutenir essentiellement un atterrissage lunaire. »

Lors d’une présentation antérieure à la réunion du conseil d’administration, Ryan Whitley, directeur de la politique spatiale civile au Conseil national de l’espace, a suggéré qu’une passerelle pourrait ne pas être nécessaire du tout. «Certaines personnes se demandaient si la passerelle était toujours dans les plans. Eh bien, ce n’est peut-être pas le chemin critique initial pour arriver au premier atterrissage en 2024 », a-t-il déclaré, mais a ajouté que cela est toujours considéré comme« une partie de la solution durable »pour l’exploration lunaire à long terme.

Il est revenu un peu en arrière lors d’une séance de questions-réponses avec les membres du conseil d’administration. «Nous pensons qu’une passerelle minimale fait partie de la solution 2024», a-t-il déclaré, mais n’excluait aucune approche alternative ne nécessitant aucune passerelle, comme les atterrisseurs pouvant accoster directement avec Orion en orbite lunaire. «La question est simplement de savoir comment cela se concrétise dans la conception des systèmes.»

Dans sa présentation, Gerstenmaier a déclaré que même une passerelle minimale fournissait un lieu pour agréger du matériel, tel que les composants de landers lunaires. Il peut également servir de «refuge» à un atterrisseur. «Cela nous permet d’atténuer certaines de nos contraintes d’un point de vue humain sur les véhicules d’atterrissage et d’ascension lunaires.»

Incertitude budgétaire

Gerstenmaier a déclaré que l’approche d’un atterrissage lunaire humain en 2024 est minimaliste. « Je dirais que pour l’atterrissage initial de 2024, ce sera une jolie Spartiate », a-t-il déclaré à propos du développement de combinaisons de plongée pour les excursions lunaires. «Nous cherchons le minimum dont nous avons besoin pour que les costumes sortent et fassent les choses. Nous allons garder cela aussi petit et aussi mince que possible. ”

«Ce n’est pas joli. Il n’y aura pas beaucoup de temps à la surface pour ce premier vol », at-il déclaré. « Vous allez voir une mission assez minimaliste pour cette mission de 2024 à cause des contraintes. »

Une question dont il n’a pas parlé est le coût de la mission 2024. Bien que l’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, ait déclaré début avril lors d’une audience du comité scientifique de la Chambre des représentants qu’une proposition de budget révisée tenant compte du nouvel objectif d’atterrissage lunaire humain à 20h24 serait prête vers le 15 avril ou peu après, cette proposition n’a pas encore été présentée au Congrès.

«Actuellement, je suis en train de préparer une présentation convaincante exposant suffisamment de détails techniques pour convaincre le Congrès d’appuyer le plan, a déclaré Gerstenmaier. « Nous saurons dans les prochaines semaines si nous réussissons ou non. »

Cet amendement budgétaire « est toujours en pleine mutation », a déclaré Whitley, mais n’a pas précisé quand il serait probablement complet ou quel serait le financement supplémentaire demandé.

« Cela relève toujours de l’administration », a déclaré James Reuter, administrateur associé de la NASA pour les technologies spatiales, à propos du budget révisé lors d’une présentation au comité de la technologie du Conseil consultatif de la NASA. Il a dit qu’il ne s’attendait pas à beaucoup de nouveaux détails sur le budget révisé lorsque Bridenstine témoignera devant un sous-comité du Sénat sur les crédits, le 1 er mai.

«Peu de temps après, l’objectif est de le surmonter», a-t-il déclaré au sujet de la présentation de ce budget modifié au Congrès. « Il est reconnu que pour faire 2024, il doit y avoir plus de budget, beaucoup plus de budget. »


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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