Un panel du Congrès sur les implications sécuritaires des ambitions de la Chine en matière de sécurité à l’échelle national

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WASHINGTON – Les États-Unis et la Chine se dirigent-ils inévitablement vers une guerre dans l’espace? Telle était la question centrale posée par les membres de la Commission de révision économique et de sécurité entre les États-Unis et la Chine lors d’une audience tenue jeudi à Capitol Hill.

Lors de leur témoignage, les experts ont fourni de nombreuses preuves des ambitions spatiales de la Chine et ont cité les réalisations déjà bien documentées du programme spatial chinois. Mais si le consensus des professionnels est que la Chine est une puissance spatiale en croissance dotée d’un arsenal grandissant d’armes anti-satellites, une future guerre dans l’espace n’est pas gagnée d’avance, ont déclaré ces experts.

La commission a été créée par le Congrès en 2000 pour étudier les conséquences du commerce et des relations économiques entre les États-Unis et la République populaire de Chine pour la sécurité nationale.

La présidente de la Commission, Carolyn Bartholomew, a déclaré que la Chine « tient sérieusement à devenir une puissance spatiale et est disposée à engager la volonté politique et les fonds » pour dominer dans l’espace. La question est donc de savoir comment les États-Unis devraient réagir, a-t-elle déclaré.

Pour éviter toute escalade de tensions, les États-Unis devraient faire davantage pour protéger leurs systèmes spatiaux et renforcer leurs capacités en tant que forme de dissuasion, a déclaré Todd Harrison, chargé de recherche au Centre d’études stratégiques et internationales.

« Alors que nous engageons la Chine plus ouvertement dans l’espace civil, nous devons simultanément faire un effort concerté pour améliorer notre position de dissuasion dans l’espace de la sécurité nationale », a-t-il déclaré. « Les États-Unis doivent prendre des mesures immédiates pour améliorer la protection de nos systèmes contre les types de menaces liées au contre-espace développées et déployées par la Chine. »

Le Pentagone a besoin d’un cryptage plus avancé et de formes d’onde de communications par satellite plus résistantes au brouillage et à l’usurpation d’identité, a déclaré Harrison. Il devrait également envisager de redéfinir les constellations et utiliser un plus grand nombre de satellites sur une variété d’orbites plutôt qu’une petite constellation de grands satellites qui constituent des cibles attrayantes. «En fin de compte, pour dissuader efficacement les conflits de s’étendre dans l’espace, nous devons faire savoir de manière crédible que nous sommes prêts à combattre un conflit qui s’étend dans l’espace», a déclaré Harrison. « Aujourd’hui, nous ne sommes pas suffisamment préparés à un tel conflit et notre manque de préparation compromet la dissuasion. »

Will Roper, secrétaire adjoint de l’Air Force pour l’acquisition, la technologie et la logistique, a déclaré que le département de la Défense et l’Air Force prenaient au sérieux l’ambition de la Chine dans l’espace et investissaient dans les nouvelles technologies.

« Cette commission est chargée de déterminer si nous sommes dans une compétition stratégique avec la Chine dans l’espace », a déclaré Roper. « J’espère que vous concluez ‘oui.' »

Le dernier budget spatial de la Force aérienne pour l’exercice 2020, de près de 14 milliards de dollars, est 17% plus élevé que celui de l’année dernière, a déclaré Roper. «Mais ce n’est pas juste plus grand. Il intègre des autorités d’acquisition rapides, des approches de passation de marché plus rapides et des partenariats stratégiques avec l’industrie pour faire face aux nouvelles menaces spatiales. « 

L’armée de l’air travaille avec ses alliés pour améliorer la dissuasion et envoyer un message à la Chine et à d’autres personnes, affirmant que l’espace devrait rester un domaine pacifique pour l’exploration et le développement économique, a déclaré Roper. « Dans une guerre dans l’espace, tout le monde perd. »

Les efforts massifs de la Chine pour intégrer son industrie spatiale commerciale à sa base industrielle de défense constituent une préoccupation majeure pour les États-Unis, ce qui contribue à accélérer l’innovation dans les systèmes de type espace de travail.

«Les ressources spatiales américaines, y compris les installations de commandement et de contrôle spatiaux, sont ou seront susceptibles d’être perturbées par la Chine», a déclaré Mark Stokes, directeur exécutif du Project 2049 Institute. «Les opérations de contre-espace peuvent cibler les satellites de communications, de reconnaissance et de positionnement global dont dépendent les États-Unis pour la projection de leurs forces. Les systèmes spatiaux chinois peuvent avoir la capacité de se rencontrer ou d’interférer physiquement avec les ressources spatiales américaines. ”

Une posture américaine plus agressive?

Namrata Goswami, analyste des politiques spatiales et auteur, a déclaré que les États-Unis ne devraient pas rester les bras croisés et attendre que la Chine fasse son prochain geste, qui consiste à dominer l’espace cislunar, la zone située entre la Terre et la Lune.

La vision chinoise de l’industrialisation de l’espace comprend l’exploitation minière et l’énergie solaire spatiale, alors que les États-Unis n’ont pas de stratégie définitive pour établir une présence sur la lune ou dans l’espace cislunaire, a déclaré Goswami à la commission. « La Chine a l’intention d’être la première puissance spatiale en 2045 », a-t-elle déclaré. Cet objectif comprend le développement d’un engin spatial à propulsion nucléaire d’ici 2040, a-t-elle déclaré. «L’idée est de construire un centre de transport en orbite autour de la Terre; des navettes nucléaires y seront amarrées en permanence, et des engins spatiaux réutilisables seraient utilisés pour transporter des êtres humains et des marchandises vers et depuis les navettes nucléaires », a déclaré Goswami. «Appeler cela un programme d’exploration spatiale est trompeur. c’est un programme de domination industrielle et économique du système cislunar. ”

Suite à l’atterrissage d’un rover d’exploration lunaire sur la face cachée de la lune le 3 janvier, la Chine prévoit des missions de suivi pour ramener des échantillons lunaires sur Terre et des technologies telles que l’impression 3D pour jeter les bases de la construction d’une station de recherche. , dit-elle. La Lune dispose de ressources telles que du minerai de fer et de l’eau qui pourraient être utilisées pour la fabrication dans l’espace, a déclaré Goswami, insistant sur le fait que cela aiderait la Chine à se rapprocher de son objectif de domination stratégique dans l’espace spatial.

Certains responsables de l’administration Trump, notamment le sous-secrétaire à la Défense pour la recherche et l’ingénierie Mike Griffin, ont laissé entendre que les États-Unis devaient intensifier leur jeu dans l’espace et établir une présence sur des orbites cununaires.

Le général à la retraite James Cartwright, ancien commandant du US Strategic Command, est en accord avec Griffin sur cette question. « Quand j’étais chez STRATCOM et que Griffin était à la NASA, nous avons prêché au vent » sur l’importance stratégique de l’espace cislunar, a déclaré Cartwright lors de l’audience.

L’orbite de la lune est le haut terrain proverbial pour observer toutes les orbites, a-t-il déclaré. «Ce terrain élevé offre un avantage…. Un point de vue unique à partir duquel effectuer la télédétection et d’autres opérations associées aux champs orbitaux de la Terre », a déclaré Cartwright. «Les incidences de l’espace lunaire sur la sécurité nationale continueront de prendre de l’importance parallèlement à nos intérêts en matière d’exploration spatiale et à nos intérêts commerciaux.»

Certains experts, cependant, avertissent que l’exploration scientifique pourrait s’avérer utile, mais il serait prématuré d’en parler comme d’un problème de sécurité nationale. Il faut noter que la lune est 10 fois plus éloignée de la Terre que l’orbite géostationnaire, a déclaré Harrison à SpaceNews . «Qu’est-ce que vous allez faire sur le plan militaire?» Demanda-t-il. « Si vous tirez un projectile depuis une station, il faudrait trois jours pour atteindre la Terre. »

L’ambition de la Chine sur la lune semble jusqu’ici porter sur l’exploration, pas sur des bases militaires, a déclaré Harrison. Pour ce qui est de l’espace «cislunar», il est au mieux discutable, dit-il. «La résolution des images que vous pourriez prendre sur la lune serait bien pire que celle que vous pourriez obtenir avec des capteurs en orbite terrestre. De plus, la lune tourne autour de la Terre et la Terre tourne sur elle-même. Donc, votre point de vue change constamment. « 

Tant qu’il n’y aura pas de certitude quant aux opportunités économiques dans l’espace cislunaire, il est prématuré de penser à cela comme un champ de bataille militaire, a déclaré Harrison. « Nous devons d’abord explorer et déterminer le potentiel, puis déterminer ce que nous devons sécuriser. »

Les États-Unis devraient également prendre la tête des efforts diplomatiques pour s’assurer que les conflits ne s’étendent pas dans l’espace, a déclaré Brian Weeden, directeur de la planification des programmes à la Secure World Foundation.

«Les États-Unis et la Chine sont engagés dans une compétition stratégique à long terme intégrant les dimensions diplomatique, informationnelle, militaire et économique», a déclaré Weeden. «Le débat interne aux États-Unis a été beaucoup trop axé sur les aspects militaires de la concurrence avec la Chine et, par conséquent, les aspects diplomatiques ont été beaucoup trop peu pris en compte. Cette partie de la compétition compte beaucoup », a-t-il déclaré. « Le cadre de gouvernance de l’espace existant n’est pas suffisant pour traiter de la démocratisation des capacités et des technologies spatiales, du secteur de l’espace commercial en plein essor, de la prolifération des capacités de l’espace militaire et des capacités de l’espace. »


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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