La NASA exhortée à conserver le test clé SLS

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WASHINGTON – Alors que la NASA étudie les moyens d’accélérer le développement du système de lancement spatial, un groupe de sécurité indépendant a demandé à l’agence de conserver un important test à venir du véhicule.

La NASA envisageait d’éliminer la soi-disant «course verte» de la phase de base du SLS afin de réduire le calendrier de plusieurs mois. Lors de cet essai, la phase finale terminée serait amenée au Centre spatial Stennis et placée sur un banc d’essai où ses quatre moteurs RS-25 seraient mis à feu pendant huit minutes, simulant ainsi le vol réel du véhicule.

Lors d’un témoignage devant un sous-comité des crédits de la Chambre en mars, l’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a déclaré que l’agence étudiait la possibilité de supprimer le test de la green-run . Au lieu de cela, la NASA enverrait directement la scène finale au Kennedy Space Center, où ses moteurs seraient brièvement lancés sur la plateforme au Launch Complex 39B.

Dans son témoignage, Bridenstine a laissé entendre que des essais alternatifs sur les moteurs RS-25 pourraient éliminer le besoin de passer au vert. «Pouvons-nous tester chaque moteur individuellement dans des conditions très nominales pour obtenir une certitude, ou du moins éliminer autant de risques, ou presque, que si nous utilisions la piste verte?», A-t-il déclaré. Selon lui, cela pourrait réduire de six mois le calendrier de développement du véhicule, la NASA cherchant des moyens de maintenir le premier lancement de SLS prévu en 2020.

Toutefois, lors d’une réunion du comité consultatif sur la sécurité aérospatiale (ASAP) tenue au Marshall Space Flight Center, les membres ont recommandé à la NASA de réaliser le test de la course au sol en tant que l’un des jalons permettant de garantir que le véhicule est apte à transporter un vaisseau spatial avec équipage.

«Il n’existe aucune autre méthode d’essai permettant de recueillir les données opérationnelles essentielles du système de propulsion intégré à grande échelle nécessaires pour garantir la sécurité des opérations», a déclaré Patricia Sanders, présidente du comité, à propos du test de la course verte. «Des lancements de moteur plus courts sur la rampe de lancement ne permettront pas de comprendre les marges opérationnelles et pourraient avoir des conséquences graves.»

« Je ne saurais trop insister sur le fait que nous conseillons à la NASA de conserver ce test », a-t-elle ajouté.

La NASA n’a pas fait le point sur les efforts pour accélérer le développement du SLS depuis que Bridenstine, lors de la réunion du Conseil national de l’espace tenue à Huntsville (Alabama) le 26 mars, avait conclu qu’il n’était pas possible de déplacer la mission d’exploration (EM) 1 du SLS aux véhicules utilitaires. Cependant, l’industrie spatiale croit de plus en plus que la NASA gardera le critère de la course à l’environnement même si cela compromet la capacité de lancer le SLS en 2020.

Sanders a déclaré lors de la réunion que le comité était au courant que la NASA essayait de lancer EM-1 dès que possible, et que cet effort pourrait trouver des moyens de rationaliser le processus. « Mais comme la NASA évalue différents chemins pour potentiellement accélérer le vol EM-1, elle ne peut perdre de vue que l’objectif ultime de ce vol est d’atténuer les risques et de fournir une compréhension claire de la situation des risques avant le premier vol de l’équipage », a-t-elle déclaré. .

Elle a indiqué que la NASA pouvait adopter deux approches pour tester des vols comme l’EM-1: attendre le lancement jusqu’à ce que toutes les composantes de vol aient été qualifiées, ou lancer plus tôt et incorporer des données dans le processus de qualification. Chaque approche a ses propres forces et faiblesses, a-t-elle déclaré. « Déterminer le bon moment d’un test en vol intégré nécessite un dialogue délibéré, détaillé et important sur les compromis de risque pour l’ensemble du programme », a-t-il déclaré.

Sortie dans l'espace McClain
Anne McClain, astronaute de la NASA, lors d’une sortie dans l’espace. Crédit: NASA

Combinaisons de vieillissement

Au cours d’une discussion distincte au cours de la réunion, les membres du panel ont soulevé des préoccupations concernant le vieillissement des unités de mobilité extravéhiculaire (UEM): combinaisons spatiales portées par les astronautes effectuant des sorties dans l’espace ou des activités extravéhiculaires (EVA) à l’extérieur de la Station spatiale internationale. Le groupe estime que ces unités datent de plusieurs décennies et représentent un risque croissant pour la sécurité.

« Les UEM utilisées pour ISS ont maintenant environ 40 ans et vieillissent », a déclaré Susan Helms, membre du comité et ancienne astronaute. La NASA cherche à prolonger la vie de ces poursuites jusqu’en 2028, mais elle a soutenu que cela était insuffisant.

«Selon ce panel, malgré ses efforts héroïques, la combinaison actuelle est en dehors de sa durée de vie théorique et nous nous inquiétons de plus en plus du risque que la NASA a adopté pour la posture actuelle», a-t-elle déclaré. « Nous recommandons que la NASA entame immédiatement la transition vers un système de combinaison EVA de nouvelle génération avant que le risque ne devienne ingérable. »

Une autre membre du comité et ancienne astronaute, Sandra Magnus, a déclaré que la NASA était trop concentrée sur les problèmes quotidiens de maintien des combinaisons spatiales actuelles pour comprendre le problème général des risques que ces combinaisons posent. «J’aimerais inviter la direction de la NASA à se retirer du système un instant et à examiner ce problème en particulier, de manière objective, car c’est vraiment important», a-t-elle déclaré.

« Nous avons atteint un point avec les UEM où il est temps de retirer la combinaison actuelle et de passer à une combinaison de nouvelle génération », a déclaré Helms.


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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