Antares lance Cygnus sur la mission cargo de l’ISS

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WASHINGTON – Une fusée Northrop Grumman Antares a lancé avec succès un vaisseau spatial Cygnus le 17 avril, transportant une brise cargo de près de trois cents et demi pour la World Instruct Position.

L’Antarès a décollé du port spatial régional du centre du littoral atlantique à 16 h 46, heure de Japon, après un compte à rebours troublé par une autodiscipline captivante avec le transporteur / monteur de la fusée qui avait été résolue plus tôt dans l’après-midi. Le Cygnus s’est séparé de l’étage supérieur de la fusée Antarès neuf minutes après le décollage dans ce que les contrôleurs ont reconnu être une orbite nominale.

Le Cygnus, transportant une cargaison de 3 436 kilogrammes, devrait être capturé par le bras robotique de l’appareil vers 5 h 30 le 19 avril. Il se peut que cette chance reste par chance environ 90 jours plus tôt que lorsqu’elle est inachevée. Je vais transférer sur une orbite supérieure et entreprendre une mission prolongée ne dépassant pas six mois pour vérifier son potentiel en tant que plate-forme de vol libre pour des expériences et des démonstrations technologiques.

1 569 kilogrammes de cette cargaison sont décidés à part pour des enquêtes scientifiques. Cet examen implique une expérience sur des rongeurs pour vérifier les résultats des vols spatiaux sur la fonction de production d’anticorps et de la mémoire immunitaire, une expérience réalisée par une organisation appelée FOMS pour vérifier la production de fibres optiques de haute qualité en microgravité et deux robots appelés Astrobees prêts à l’emploi. pour manœuvrer à l’intérieur de l’ensemble supportant y examiner.

Les Astrobees succèdent à SPHERES, une fonction de robots sphériques miniatures sur le plateau de tournage depuis de nombreuses années pour la démonstration technologique et les capacités académiques. «Le programme SPHERES est en orbite depuis plus de dix ans», a déclaré Maria Bualat du centre d’analyse Ames de la NASA lors d’un briefing préalable au début, le 16 avril. «Leur énergie de calcul est plus ou moins restreinte. . «

Outre le Cygnus, l’Antares transportait 60 charges utiles secondaires «ThinSat», qui devaient être relâchées du dernier étage de la fusée après le déploiement de Cygnus aux côtés d’un seul cubesat doux. Chaque ThinSat a la même longueur et la même largeur qu’un cube monobloc mais attire le plus l’attention d’une fraction aussi épaisse, ce qui permet d’en faire plus dans le même volume.

Des étudiants de collèges de neuf États américains ont construit les avions ThinSats utilisés dans le cadre de cette mission sous forme d’initiatives de tutorat subventionnées par la Virginia Business Instruct Flight Authority. Les ThinSats, déployés en orbite à une altitude de 200 à 250 km, resteront en orbite environ cinq jours plus tôt qu’ils ne le feront de nouveau. «Cela va nous donner tellement d’informations qui en général ne sont pas captées» car les satellites ne fonctionnent plus sans cesse à de si basses altitudes, a reconnu Chris Hale, superviseur du programme Virginia Instruct ThinSat.

Bob Twiggs, le co-investisseur de Cubesat qui a contribué à la création de la théorie ThinSat et de son programme académique, a ajouté que la durée de vie de cinq jours offrait un avantage supplémentaire: «C’est l’espace de distinction des étudiants universitaires.

Cette mission, désignée NG-11, est la dernière de la société au-dessous de son nouveau contrat de produits de réapprovisionnement et de fournisseurs (SIR) attribué par la NASA en 2008. Les missions ultérieures, qui initient cette chute avec la NG-12, seront apparemment exécutées sous le SIR. -2 contrat attribué en 2016. Ces missions composeront l’échappement d’une version améliorée de la fusée appelée Antares 230 avec une efficacité accrue de la charge utile.


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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