WFIRST fait face à une crise de financement

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 Le Congrès n’a pas tenu compte de la proposition de la NASA d’annuler WFIRST au cours de l’exercice 2019; néanmoins, les 312 millions de dollars qu’elle a équipés se sont transformés en une réduction de 60 millions de dollars par rapport à ce que la mission souhaitait protéger dans le bon chemin pour commencer 2025. Classement de crédit: NASA

WASHINGTON – Une mission d’astrophysique de la NASA qui s’est abstenue d’annuler la dernière année risquerait peut-être de régler parfaitement les problèmes de fonds si elle évite une autre chance de résiliation cette année, ont prévenu les officiers de l’agence cette semaine.

La question relative aux fonds pour l’exercice 2020 de la NASA ne comporte aucun financement pour le télescope à champ infrarouge géant (WFIRST), la mission astrophysique de grande envergure suivante pour l’agence après le télescope de James Webb. La NASA, dans sa question, a reconnu qu’elle proposait d’annuler la mission en raison de «son statut de représentant indispensable et de priorités plus vastes pour la NASA, y compris l’achèvement du retard du télescope domestique James Webb».

WFIRST est devenu la mission phare la plus prestigieuse parmi les astrophysiques les plus modernes, publiée en 2010. Le vaisseau spatial, doté d’un miroir prédominant de 2,4 mètres équipé pour la NASA de l’espace de reconnaissance national, est conçu pour permettre un apprentissage complet à partir d’exoplanètes. sujet sombre et énergie sombre. La mission, actuellement limitée à 3,2 milliards de dollars, devrait débuter en 2025.

Lors d’une audition tenue le 27 mars par le sous-comité du commerce, de la justice et des sciences du comité d’approvisionnement en logements, Uncover. José Serrano (DN.Y.), président du sous-comité, a demandé à l’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, de faire référence au projet d’annulation de WFIRST, soulignant la flexibilité de WFIRST pour travailler de concert avec JWST. «Si l’on considère qu’il est conçu pour fonctionner avec le assez grand nombre, pourquoi WFIRST est-il considéré comme un moyen d’élimination?» At-il demandé.

Bridenstine a souligné les dépassements de JWST désignés et chronométrés. «Nous obtenons maintenant une aide sur le bon itinéraire», a-t-il reconnu. « Si James Webb n’est pas prêt, préparer WFIRST élégamment à distance ne serait peut-être plus aussi élégant que possible », a-t-il insisté sur l’importance d’obtenir un portefeuille de toutes les missions de grande envergure et de toutes tailles.

WFIRST sera immédiatement réactivé dès le lancement de JWST. « WFIRST sera apparemment une mission extrême lorsque James Webb sera en orbite », a-t-il reconnu.

La question des fonds de l’administration pour l’exercice 2019 proposait également l’annulation de WFIRST. En revanche, la facture de clôture établie en février n’a pas été retenue pour cette requête, offrant à la mission 312 millions de dollars pour 2019.

Ce financement, même s’il est devenu inférieur à ce qui était recherché, a été reconnu par Paul Hertz, directeur de la mission astrophysique de la NASA, lors d’une présentation au Comité des académies nationales sur l’astronomie et l’astrophysique. Le profil de fonds établi pour la mission à une étape clé de sa mission est nommé Point de résolution clé B, estimé par WFIRST pour un montant de 372 millions de dollars en 2019 afin de protéger les fonds intérieurs et le chronométrage.

«Cela signifie que les 60 millions de dollars de travaux qu’ils avaient prévu de réaliser pour l’exercice 19 sont reportés aux années suivantes, ce qui a un impact en aval», a reconnu Hertz. WFIRST déclare pour l’instant son candidat de 3,2 milliards de dollars, a-t-il reconnu, « néanmoins, les chances de réaliser cet objectif ont changé. »

Le Congrès doit rejeter la proposition de l’administration visant à mettre fin à WFIRST. Hertz a reconnu que la mission aurait besoin de fonds supplémentaires, même au cours de l’exercice financier 2020, pour se concentrer sur le chronométrage. «Nous avons besoin de 542 millions de dollars au cours de l’exercice financier 2010 pour protéger le cap dans le bon sens afin de livrer l’intérieur de notre objectif désigné», a-t-il reconnu. Cela implique des fonds supplémentaires pour combler le déficit de l’exercice 2019.

Si le Congrès finance effectivement WFIRST, malgré les 542 millions de dollars nécessaires pour lever le temps imparti, Hertz a reconnu que la NASA avait deux choix. «Nous allons au public de nous arracher pour ne pas gâcher le but désigné et pour avoir un représentant plus actif, en conséquence de ce que nous avons dû tarder, ou pour abattre quelque chose d’indispensable» de la mission, a-t-il reconnu.

Dans ce dernier cas, le facteur indispensable qui semble apparemment être supprimé est le coronographe, un instrument précédemment adapté à une démonstration technologique afin de s’adapter à la mission, dans les limites du plafond actuel de 3,2 milliards de dollars. Cet appel, si souhaité, serait proche lorsque WFIRST atteindra le point de résolution clé C au début de 2020.

Malgré le panorama fiscal incertain, les travaux de la mission se poursuivent. «Au cours de la dernière année, nous avons eu une forme de problèmes en situation», a reconnu Jamie Dunn, superviseur de la mission WFIRST, lors de l’assemblée du comité, notamment en attribuant des contrats pour les principales facettes du vaisseau spatial. « Nous sommes sur le point de classer le développement indubitablement élégant cette année. »

Une révision préliminaire de la dernière mission est prévue pour octobre. Cela pourrait peut-être bien être suivi par le point de résolution clé C et l’affirmation formelle de la mission, a-t-il reconnu. «Il est également élégant de classer le financement obligatoire pour y parvenir.»


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews par  

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