La Force aérienne se prépare à lancer le WGS-10 alors que les négociations avec Boeing se poursuivent au sujet des futurs satellites

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La stratégie de passation des marchés pour les WGS-11 et WGS-12 a connu des difficultés surprenantes après que le Congrès ait ajouté 600 millions de dollars pour les satellites, mais pas d’argent pour les lancements.

Remplacer: ULA a annoncé le 9 mars que le lancement du WGS-10 avait été reporté au vendredi 15 mars.

WASHINGTON – L’armée de l’air américaine lancera mercredi un satellite Wide Satellite World Satcom à bord d’une fusée moyenne United Originate Alliance Delta 4 à Cap Canaveral, en Floride.

C’est sans cesse le 10ème satellite de la constellation WGS qui offre des communications à large bande pour l’armée américaine et ses alliés. Boeing a été choisi pour le fabricant de WGS en 2001. Le premier satellite a été lancé en 2007.

L’armée de l’air avait décidé, sauf un an auparavant, de fournir au WGS-10 la finale de la constellation et étudiait des options équivalentes à l’achat de produits et services industriels à large bande auprès du secteur non public. Mais le Congrès avait de nombreux concepts. Parce que l’armée de l’air tardait à mettre au point une technique permettant d’introduire le haut débit par satellite dans le futur, des alliés de nulle part ont inséré 600 millions de dollars dans le budget du Pentagone pour l’exercice 2018 pour l’acquisition des WGS-11 et WGS-12.

C’était en mars 2018. Un an plus tard, la fabrication des WGS-11 et WGS-12 est toujours en suspens dans l’attente des négociations contractuelles entre l’armée de l’air et Boeing. Des sources ont déclaré qu’un accord sur la paix devait être signé sous peu et que tout accord voudrait être tranquillement approuvé par les appropriateurs de la défense.

La stratégie de passation des marchés pour les WGS-11 et WGS-12 a connu des difficultés surprenantes après que le Congrès ait ajouté 600 millions de dollars pour les satellites, mais pas d’argent pour les lancements. Lorsque l’armée de l’air acquiert des satellites, elle alloue successivement des fonds à son budget pour les lancements. Mais les WGS-11 et WGS-12 ont été les compléments de dernière minute du Congrès que l’armée de l’air n’avait plus demandés, et le Congrès a rétorqué le lancement à l’armée de l’air.

En ordonnant à l’armée de l’air de prendre deux satellites dont elle n’avait pas besoin, le Congrès a choisi de construire le transporteur dans l’espace délicat de devoir se procurer de l’argent pour deux lancements qui auraient bien besoin d’être récompensés de manière concurrentielle. Dans le projet de loi de financement omnibus de l’exercice 2019, les utilisateurs ont ordonné à la Force aérienne de publier dans les 90 jours une idée de la méthodologie à suivre pour sécuriser chaque satellite produit et mis en orbite.

Un porte-parole de l’armée de l’air a déclaré que le transporteur ne pouvait plus commenter la remarque du contrat. Un porte-parole de Boeing a déclaré que le cabinet « travaillait activement avec l’Air Force sur une voie à suivre pour WGS » et avait renvoyé toute demande de renseignements à l’Air Force. Le budget du Pentagone devrait permettre de résoudre le problème pour l’année fiscale 2020, qui devrait être lancé la semaine prochaine.

Des sources du Congrès et de l’industrie qui ont parlé à SpaceNews au sujet de la situation d’anonymat ont déclaré que les retards de contrat pour les satellites militaires n’étaient plus sans précédent, mais que celui-ci est particulièrement délicat. Faisant partie des activités de négociation, l’armée de l’air a demandé à Boeing – qui détient la moitié de ULA – de proposer d’autres solutions de rechange pour la fabrication de satellites WGS et le lancement du lancement pour 600 millions de dollars, ont indiqué ces mêmes sources.

Les satellites WGS devraient coûter environ 340 millions de dollars chacun . Les prix d’origine peuvent varier entre 200 et 300 millions de dollars par satellite. Une source a recommandé que l’Armée de l’air choisisse une solution de compromis pour que Boeing fournisse un satellite WGS et gère le lancement pour moins de 600 millions de dollars. Si les comités des crédits de la défense se conforment à cette idée, l’armée de l’air résoudrait l’ajustement du satellite une fois celui-ci en orbite, en accordant une grande importance à la possibilité et au fardeau qui pèse sur le contractant.

Une résolution d’un satellite pourrait satisfaire les comités du Congrès, a ajouté une autre source, s’il s’agissait d’un satellite à capacité accrue capable de fournir plus de deux fois la largeur de bande des satellites WGS de dernière minute. Lorsque les créanciers ont ajouté 600 millions de dollars à deux WGS, ils se sont assurés que les plans à long terme de la Force aérienne visant à améliorer les produits et les services de communication à large bande destinés aux clients des forces armées leur rendaient la vie difficile. WGS fournit plus de 75% des communications tactiques à large bande de l’armée.

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