Prix, conditions contractuelles aidant Maxar à sécuriser le contrat Gateway

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La décision de la NASA d’ attribuer à Maxar Technologies un contrat portant sur le premier élément de la passerelle lunaire , l’ élément de puissance et de propulsion (PPE), a été prise en compte par la NASA.

Le 23 mai, la NASA a décrit dans une déclaration de sélection de source les propositions d’évaluation de PPE présentées par Maxar et quatre autres sociétés: Boeing, Lockheed Martin, Northrop Grumman Innovation Systems et Sierra Nevada Corporation (SNC). Le document fournit des détails sur les aspects techniques et de gestion des propositions des entreprises, ainsi que leur prix.

Le document montre que Maxar, identifiée dans le document sous le nom de Space Systems Loral (SSL), ancien nom de sa division de fabrication de satellites, offrait un prix bien inférieur à celui des autres sociétés. Alors que Maxar offrait un prix fixe ferme de 375 millions de dollars, les autres offres allaient de 565,9 millions de dollars par Northrop à 768,8 millions de dollars en provenance de SNC.

Les entreprises étaient plus étroitement associées sur le plan de l’approche technique, qui avait une note égale au prix dans l’évaluation. Toutes les entreprises ont reçu la note «Très bien» en approche technique à l’exception de SNC, qui a reçu la note «Juste».

Deux autres facteurs, l’approche de gestion et l’approche commerciale et de partenariat, avaient une pondération moindre qui, combinés, correspondait à une approche de prix ou technique. Lockheed et Maxar ont tous deux obtenu de très bonnes notes dans ces deux catégories, tandis que Boeing a obtenu de bonnes notes dans les deux catégories. Northrop a reçu une bonne note en gestion et un excellent partenariat, tandis que SNC a reçu une note équitable en gestion et un excellent partenariat.

Un autre facteur qui a joué en faveur de Maxar a été la capacité de commencer à travailler rapidement. L’annonce générale par laquelle la NASA sollicitait des propositions obligeait les entreprises à soumettre un «contrat type» signé. Les entreprises pouvaient se plaindre des clauses requises mais ont été prévenues que « cela pourrait avoir une incidence négative sur la sélection potentielle d’un offrant pour l’attribution du contrat ».

Le groupe d’évaluation source qui a examiné les propositions a conclu que Boeing, Lockheed, Northrop et SNC contenaient tous des exceptions au contrat type « qui les rendaient non adjudicables sans discussions et / ou négociations », indique le document, « et seule la proposition de SSL possibilité d’être adjugé sans discussions ni négociations par le biais d’une clarification, fournie par SSL de manière opportune. « 

Michele Gates, directeur du programme PPE au siège de la NASA et responsable de la sélection pour le concours, a indiqué dans le document que chaque société « offrait une valeur unique à la NASA, s’alignait sur les priorités programmatiques de la NASA et ferait progresser les objectifs d’exploration de la NASA en espace lointain ». Cependant, avec la décision d’attribuer un seul contrat – ce qui, selon Gates, relevait du « meilleur intérêt » de la NASA mais sans explication, Maxar se démarquait.

«Je détermine que les propositions soumises par Boeing, Lockheed Martin, Northrop Grumman et SNC n’offrent pas une valeur suffisante pour justifier les prix proposés», a-t-elle conclu. « La proposition de SSL, en revanche, offre une valeur abondante pour son prix proposé. »

Le document apporte des détails supplémentaires sur certains aspects de la proposition de Maxar concernant les EPI. Les principaux atouts de la proposition comprennent l’utilisation d’une «ligne de produits spatiaux géostationnaires patrimoniaux bien éprouvée et modulaire», ainsi que des améliorations à la conception de base, telles que la possibilité de transférer une «quantité substantielle» d’énergie à d’autres modules et solutions de passerelle. la capacité de stocker plus de carburant que nécessaire.

L’examen cite certaines faiblesses dans la conception, notamment la «complexité accrue» du système de propulsion électrique du véhicule, ainsi que l’ajout d’un atterrisseur lunaire co-manifesté, détail que la société n’a pas révélé dans l’annonce du prix le 23 mai. Il a également évoqué une inquiétude concernant le manque de détails sur la manière dont le système de propulsion électrique solaire du véhicule, appelé système de propulsion électrique avancé, sera intégré dans le vaisseau spatial, une faiblesse citée dans les propositions de plusieurs autres sociétés.

Il a également noté que Maxar envisageait d’utiliser «un lanceur à grande capacité de levage non encore éprouvé» pour le lancement de l’EPI. Le document n’a pas identifié le véhicule, mais l’un des partenaires de Maxar est Blue Origin, qui développe la fusée New Glenn à port d’attaque lourde qui devrait entrer en service en 2021. Le document indiquait toutefois que Maxar envisageait de garder l’EPI compatible. avec «plusieurs» lanceurs alternatifs.

Le document félicitait Maxar pour ses efforts visant à démontrer «de multiples capacités commerciales futures» avec le PPE, y compris «des applications commerciales efficaces dans les domaines du lancement de poids lourds et du transfert de fret dans les environs lunaires» susceptibles de répondre aux besoins futurs de la NASA en matière d’exploration. La technologie développée pour le PPE pourrait également être mise en œuvre dans sa ligne de satellites de communications commerciales.

Mike Gold, un vice-président de Maxar qui a participé à une conversation téléphonique avec des journalistes au sujet du prix du PPE le 23 mai, a souligné que la société ne considérait pas cela comme un programme unique. «Il y aura beaucoup d’opportunités intéressantes pour les remorqueurs dans l’espace cislunaire», a-t-il déclaré. « Nous considérons qu’il ne s’agit pas uniquement du prix PPE, mais du premier prix PPE, car nous envisageons un marché économique cununaire robuste pour le gouvernement et le secteur privé. »


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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