Les entreprises demandent à la NASA de poursuivre ses efforts de commercialisation de LEO

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PASADENA, Californie – Des entreprises intéressées par le développement de stations spatiales commerciales et d’installations connexes en orbite terrestre basse se demandent si le soutien de la NASA à de tels efforts a été éclipsé par la précipitation de l’agence sur la Lune.

La NASA a demandé 150 millions de dollars au cours de l’exercice 2019 pour le nouveau programme de développement commercial LEO. Le projet de loi final de dépenses omnibus pour 2019, adopté en février, prévoyait 40 millions de dollars pour cet effort, le libellé du rapport indiquant que cet argent serait utilisé «pour l’analyse de la mise en œuvre du port LEO et d’autres activités pour permettre de futures activités commerciales à la Station spatiale internationale».

La NASA n’a pas encore annoncé son intention d’utiliser ce financement, ont indiqué des panélistes lors d’une session du Space Tech Expo, notée le 21 mai. Certains ont suggéré que le financement serve à stimuler la demande commerciale d’utilisation de l’ISS ou d’autres installations en mode LEO.

« Vous devez trouver cette pépite d’or de la demande », a déclaré Thomas Martin, directeur de la stratégie de lancement et d’exploration humaine et du développement commercial chez Aerojet Rocketdyne. Cela inclurait des produits et services pouvant coûter un prix suffisamment élevé pour le rendre rentable malgré les coûts d’aller et de retour en orbite. « Comment pouvons-nous prendre cet argent et de semences que la demande du marché? »

D’autres, cependant, ont fait valoir que l’approvisionnement constituait un problème plus urgent à court terme. «Il reste un port sur la station et tout le monde le souhaite», a déclaré Mike Lewis, directeur de l’innovation de NanoRacks. La NASA a précédemment envisagé de lancer un appel d’offres aux entreprises afin qu’elles soumettent des propositions d’utilisation de ce port, mais n’a pas encore concrétisé ces projets.

Lewis a soutenu que le financement pourrait aider à remédier à cette pénurie en construisant un nœud d’amarrage. «Quarante millions de dollars permettraient presque de vous construire un« T »qui pourrait vous donner trois emplacements supplémentaires ou plus», a-t-il déclaré. « Cela permettrait à beaucoup plus d’utilisateurs. »

Le manque de progrès visibles dans les efforts de commercialisation de LEO de la NASA a cependant amené certains à se demander s’il était toujours prioritaire pour une agence maintenant chargée de renvoyer les humains à la surface de la lune d’ici 2024. «La commercialisation de LEO a-t-elle été éclipsée par la lune? atterrissage? », a demandé Mike French, vice-président directeur des espaces commerciaux chez Bryce Space and Technology.

L’industrie est d’avis que c’est toujours une priorité, même si elle n’a pas reçu autant d’attention qu’il ya un an, lorsque la NASA proposait de mettre fin au financement fédéral de l’ISS d’ici 2025. «Je ne pense pas que quiconque veuille abandonner la terre basse. orbite en ce moment « , a déclaré Martin. « De notre point de vue, je pense que la station a un rôle à jouer au moins pour la prochaine décennie. »

«Je pense que c’est vraiment excellent d’avoir une direction», comme revenir sur la Lune d’ici 2024, a déclaré Lewis. Il a ajouté que sa société avait assisté à une restructuration des contrats à la suite de l’annonce afin de se concentrer davantage sur la lune, amenant la société à réfléchir à la manière de s’assurer que la commercialisation ne soit pas laissée de côté dans cette planification.

Lui et les autres ne manquent pas d’applications potentielles pour les plates-formes commerciales, attachées à la station ou en vol libre. Al Tadros, vice-président des infrastructures spatiales et de l’espace civil chez Maxar Technologies, a déclaré que sa société avait étudié pour la NASA une « station spatiale sans habitats »: une plate-forme où des systèmes robotiques déchargeraient les cargaisons des engins spatiaux en visite et les utiliseraient pour assembler des engins spatiaux et d’autres structures. sans les contraintes imposées aux engins spatiaux construits sur Terre.

« Nous avons examiné la question non pas pour savoir si cela pouvait être fait », a-t-il déclaré. « Ce sont les économies de faire cela. »

Les installations commerciales pourraient également accueillir des laboratoires de recherche, y compris ceux du gouvernement. « Je pense qu’il sera toujours nécessaire de disposer d’un centre de recherche subventionné par le gouvernement dans l’espace », a déclaré Christine Ketz, vice-présidente des programmes et des partenariats du Laboratoire national de l’ISS, l’organisation qui exploite la partie de l’ISS désignée laboratoire national. . « Si la Station spatiale internationale devient obsolète et qu’il est temps de passer à un autre véhicule, je pense que de nombreuses entreprises cherchent à améliorer leur véhicule. »

Lewis était plus sceptique sur un marché potentiel, du moins pour l’ISS: le tourisme. «Nous avons en fait considéré cela comme une analyse de rentabilisation et, oui, nous pourrions simplement le faire», a-t-il déclaré en ajoutant un module sur le tourisme à la station. «Mais est-ce satisfaisant? Est-ce ce que nous voulons que l’héritage de la station spatiale soit? Pas nécessairement. »


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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