L’industrie veut que la NASA agisse rapidement sur le module Gateway

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 Alors que la NASA évalue les propositions relatives à la composante énergie et propulsion de la passerelle (appropriée), la NASA souhaite créer un nœud d’amarrage et un module de mini-habitation sous contrat pour la prochaine année afin de mettre en place un programme d’atterrissage lunaire à l’horizon 2024. Note de crédit: Lockheed Martin

WASHINGTON – Pour atteindre son objectif d’atterrir sur la Lune en 2024, la NASA doit sous-traiter prochainement un élément de son projet de passerelle lunaire afin d’être prêt à temps.

Les derniers plans de la NASA visant à ramener les humains à la surface de la lune impliquent le développement d’une passerelle réduite ou «minimale» dans une orbite de halo presque rectiligne autour de la lune. Cet avant-poste initial, qui pourra être étendu ultérieurement pour de futures missions, comprendrait un élément de propulsion et de propulsion (EPI) et un module « mini-hab » ou « d’utilisation » qui comporterait des ports d’amarrage et servirait d’habitat aux équipages en visite. .

L’année dernière, la NASA a lancé un appel d’offres sur les équipements de protection individuelle et évalue actuellement plusieurs propositions de l’industrie, probablement basées sur des bus à satellites commerciaux qui seront équipés de systèmes de propulsion électrique à haute puissance. La NASA pourrait décerner des récompenses pour les équipements de protection individuelle dès ce mois-ci, bien que des responsables d’agences aient récemment annoncé que les récompenses pour les équipements de protection individuelle reviendraient cet été.

Le plan pour le module d’utilisation est moins clair. Plusieurs sociétés travaillent actuellement sur des prototypes de modules d’habitations dans le cadre du programme Next Space Technologies, ou NextSTEP, de la NASA. De tels concepts constitueront la base probable du module, avec des modifications pour incorporer les ports d’amarrage.

Pour respecter les calendriers de la NASA, le module sera probablement basé sur des conceptions existantes, telles que les modules de la station spatiale internationale. «Si vous exploitez une capacité existante et que celle que je mets est un élément de station», a déclaré Peter McGrath, directeur des ventes et du marketing mondiaux pour l’exploration spatiale chez Boeing, «vous pouvez facilement construire quelque chose».

McGrath et d’autres membres du panel lors d’une session au Sommet Humans to Mars qui s’est tenue ici, le 15 mai, ont déclaré croire qu’un module d’utilisation basé sur des conceptions existantes pourrait respecter le calendrier de la NASA. Mike Fuller, responsable du développement commercial pour les programmes de la NASA chez Northrop Grumman, a déclaré que la société examinait des conceptions basées sur des modules ISS d’un diamètre de 4,5 mètres et des modules d’engins spatiaux cargo Cygnus d’un diamètre de 3 mètres.

«Si vous voulez vraiment devenir minimaliste, il serait relativement facile pour nous de fabriquer un appareil sous pression de trois mètres sur la chaîne de production actuelle», a-t-il déclaré.

Pour que le module soit en place en orbite lunaire avant l’atterrissage lunaire, la NASA doit toutefois obtenir un modèle sous contrat au cours de la prochaine année, ont-ils déclaré. «Si vous voulez que l’habitat se déroule comme prévu, vous devez vous déplacer», a déclaré McGrath, soulignant la nécessité de baser le module sur les conceptions existantes. «Si vous ajoutez une courbe de développement importante ou attendez un an et demi pour l’obtenir, vous aurez des difficultés, je pense, pour arriver à -24.»

Il a noté qu’un calendrier de développement typique pour un élément tel que le module d’utilisation est de trois à quatre ans. « Donc, si vous parlez de ’24 et que vous voulez que cela se produise en 1923, cela vous met dans une fenêtre d’opportunité d’environ un an », a-t-il déclaré. L’utilisation de conceptions et de matériel patrimoniaux rendrait l’agenda moins agressif.

«Je pense que nous dirions tous que, techniquement, nous pouvons le faire», a déclaré Neeraj Gupta, directeur du développement avancé de Sierra Nevada Corporation. «Les mécanismes de passation de marchés et la rapidité avec laquelle toutes ces choses sont attribuées et consolidées, voilà ce que je pense, c’est le pôle le plus haut. »

Les responsables de l’industrie n’avaient pas une préférence marquée pour la façon dont la NASA devrait se procurer le module. La NASA utilise des mécanismes de sous-traitance moins conventionnels pour certaines parties de son architecture d’exploration, en particulier des éléments tels que les EPI qui exploitent les capacités commerciales.

Quelle que soit l’approche choisie, les entreprises souhaitent que la NASA accélère l’acquisition du module dans les meilleurs délais. « Le plus tôt nous pouvons obtenir un contrat, le mieux », a déclaré Gupta.


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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