Des dizaines de satellites pourraient peut-être alimenter les futures unités météorologiques de la NOAA

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Les futures constellations de satellites de l’Administration nationale américaine des océans et de l’atmosphère seront probablement très différentes de celles actuelles, en particulier en orbite terrestre basse, où de petits satellites de différentes tailles pourraient recueillir des observations ciblées.

C’est l’une des conclusions auxquelles sont parvenus les responsables du service d’information par satellite et d’information de la NOAA depuis la publication de l’étude sur l’architecture du système d’observation par satellite de la NOAA au début de 2018.

En orbite géostationnaire, la NOAA aura besoin de nouveaux imageurs vers 2030, lorsque les deux dernières séries de satellites-satellites d’exploitation géostationnaires opérationnels-R approchent de la fin de leur durée de vie prévue. «Cela doit être notre objectif à court terme», a déclaré Karen St. Germain, directrice du Bureau de l’architecture des systèmes et de la planification avancée de la NOAA pour le service de satellites et d’informations de la NOAA.

En revanche, les quatre engins spatiaux constituant le système de satellites polaires communs (JPSS) de la NOAA en orbite terrestre basse pourraient fournir des données jusqu’au milieu des années 2030, a déclaré St. Germain au 35e Symposium sur l’espace. Étant donné que «la base des systèmes financés et hautement performants est solide», la NOAA peut passer du temps à rechercher des moyens de tirer parti de la technologie commerciale et des nouvelles approches d’acquisition pour augmenter les données fournies par JPSS, a-t-elle déclaré.

Par exemple, de petits satellites pourraient fournir des mesures du vent de surface et de l’humidité du sol au moyen d’une technique appelée réflectométrie du système mondial de navigation par satellite ou utiliser des cubesats équipés de radars en bande Ka pour mesurer les précipitations.

« Il y a beaucoup plus d’opportunités à moindre coût d’ajouter à la constellation en orbite terrestre basse », a déclaré St. Germain.

Cela ne signifie toutefois pas que la future constellation géostationnaire de la NOAA ressemblera à des satellites GOES-R dotés d’imageurs sophistiqués, de cartographes de foudre, de capteurs de météorologie spatiale et d’équipements pour communiquer des observations aux personnes au sol sur une seule plate-forme.

«Il y aura beaucoup d’instruments, mais ils peuvent être sur de nombreux points d’observation différents», Stephen Volz, administrateur adjoint des services d’information et de satellite de la NOAA. Historiquement, la NOAA a recueilli des données météorologiques et climatiques provenant de GOES East à 75 degrés de longitude ouest et de GOES West à 137 degrés ouest. Au cours de la dernière année, la NOAA a commencé à acquérir les données de « une demi-douzaine » de satellites pilotés par des partenaires internationaux, notamment le Japonais Himawari 8 et le satellite indien Scatterometer, a déclaré St. Germain.

Himawari-8 fournit à la NOAA des observations à partir d’un point d’observation situé à l’ouest de GOES West et des satellites européens offrent des observations à l’est de GOES East. « Réfléchissez sur le fait que tous travaillent ensemble pour fournir des mesures de base », a déclaré Volz lors du symposium spatial.

En outre, la NOAA voit des possibilités d’augmenter les mesures de base avec des ensembles de données uniques. L’Institut national de recherche sur l’environnement de Corée du Sud envisage de lancer le spectromètre de surveillance de l’environnement géostationnaire construit par Ball Aerospace sur le satellite polyvalent géostationnaire coréen 2B en 2020. La NASA projette d’envoyer un instrument similaire, intitulé Émissions dans la troposphère: surveillance de la pollution, en 2019 charge hébergée sur un satellite de communications commerciales.

« En GEO, nous commençons à voir une plus grande capacité à faire plus que l’imagerie », a déclaré Volz. «L’imagerie plus la qualité de l’air et la qualité de l’air, etc. Je ne les attendrais pas sur une grande plateforme. GOES est à peu près aussi gros que nous voulons obtenir. « 

Si de nouveaux instruments volaient sur des satellites séparés, la NOAA pourrait lancer chacun d’eux lorsque ses observations seraient nécessaires et que la technologie serait prête, a déclaré St. Germain.

En outre, la NOAA pourrait mettre à niveau son architecture spatiale à la fois sur la Terre basse et sur l’orbite géostationnaire à mesure que de nouvelles capacités deviennent disponibles, a déclaré St. Germain, ajoutant: « Nous ne voulons pas que notre future architecture soit statique. »

En orbite terrestre basse, la future étude d’architecture de la NOAA a souligné l’intérêt de la collecte d’images sur des orbites de toundra géosynchrones très elliptiques pour améliorer l’observation des régions de haute latitude.

«Particulièrement dans les hautes latitudes, nous pensons que nous allons voir plus de forages, plus de pêche, plus de tourisme, plus de navigation» a déclaré St. Germain. «Cela signifiera que nous avons besoin d’une plus grande connaissance de la situation en ce qui concerne les risques associés aux phénomènes météorologiques et environnementaux. C’est une capacité que nous envisageons dans la future architecture. « 

Alors que la NOAA envisage d’acquérir des données auprès d’un nombre beaucoup plus grand de capteurs gouvernementaux et commerciaux, elle cherche à faire évoluer ses systèmes au sol. Historiquement, chaque programme de vol de la NOAA était responsable de ses propres systèmes au sol, permettant de commander et de contrôler les satellites, ainsi que de traiter et de distribuer les données.

« Si vous imaginez une constellation pouvant compter 50 contributeurs ou plus, cela devient intenable », a déclaré St. Germain. «Une des autres choses que nous faisons consiste à développer ce que nous appelons une capacité au sol d’entreprise. Cela ne signifie pas un système monolithique, mais cela signifie une physique commune dans notre traitement de données. Cela signifie que nous devons progresser vers des normes communes et ce genre de choses. « 

La NOAA se concentre également sur l’assurance que les données recueillies de sources externes sont propres du point de vue de la cybersécurité, a déclaré St. Germain. «Nous avons mis à l’essai un moyen sécurisé d’intégrer des données», a-t-elle ajouté.


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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