Arianespace termine le manifeste de sa mission en covoiturage réservée à Vega

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WASHINGTON – Arianespace a finalisé la charge utile d’un lancement de Vega qui devrait transporter plus de 40 petits satellites plus tard cette année, le premier de ce que la société espère être une série de missions dédiées au covoiturage.

Arianespace a annoncé le 9 mai le contrat final pour le lancement initial de son service de mission pour petits engins spatiaux (SSMS), une plateforme appelée ESAIL pour la société canadienne exactEarth. Le satellite, construit par LuxSpace au Luxembourg dans le cadre d’un programme de partenariat avec l’Agence spatiale européenne, rejoindra la flotte de satellites exactEarth qui suivra les signaux des systèmes d’identification automatique (AIS) provenant des navires.

Le satellite ESAIL de 110 kilogrammes rejoindra 41 autres satellites dans le cadre de la mission «Proof of Concept» de SSMS afin de démontrer l’utilisation de la fusée pour le lancement d’une vaste collection de satellites. ESAIL est le dernier vaisseau spatial à être ajouté à la mission.

«Nous sommes complets. Nous n’avons plus aucun gramme de performance », a déclaré Marino Fragnito, vice-président de l’unité commerciale Vega chez Arianespace, lors d’une table ronde tenue à la conférence Satellite 2019, le 8 mai.

Il a ajouté que l’orbite de la mission devait être légèrement abaissée en raison de la masse de tous les satellites du véhicule. Le communiqué d’Arianespace sur ESAIL a annoncé que le satellite serait libéré sur une orbite héliosynchrone de 515 kilomètres.

Tandis qu’Arianespace a déclaré que le lancement n’était prévu que pour «cet été», Fragnito a donné une date de lancement précise, le 5 septembre, lors de la table ronde. «Lorsque nous avons commencé à planifier cette mission il y a deux ans, nous avons ciblé un lancement en mars 2019», a-t-il déclaré. Il a déclaré qu’il considérait que le délai de plusieurs mois était encore proche du calendrier prévu et qu’il était dû à des retards dans les satellites et à « quelques ajustements manifestes » du calendrier général des missions Vega.

Parmi les clients annoncés pour la première mission SSMS figurent des fournisseurs de services de covoiturage, Innovative Solutions in Space, D-Orbit et Spaceflight, ainsi que le développeur Smallsat, Sitael. Les satellites vont de microsatellites pesant 160 kg à des cubes simples, a déclaré Fragnito.

Le nombre de clients potentiels pour cette mission était supérieur au nombre de clients pouvant être logés dans la fusée. «Des clients ont demandé à venir, mais nous ne pouvons pas les prendre à bord», a-t-il déclaré. « Je pense que c’est ce que nous appellerions un succès. »

Une deuxième mission SSMS est prévue pour 2020 et est presque entièrement réservée, a déclaré Fragnito. Cela volera sur une orbite héliosynchrone «aube et au crépuscule», la première mission de covoiturage en covoiturage sur cette orbite spécifique dont il a dit qu’il était au courant. L’avantage d’utiliser le Vega depuis le port spatial de Kourou, en Guyane française, a-t-il noté, réside dans le large éventail des inclinaisons orbitales disponibles pour les lancements à partir de là.

Arianespace prévoit d’effectuer régulièrement des missions SSMS, bien qu’il ait déclaré que la société n’avait pas encore décidé d’un taux de vol spécifique. « Nous voulons faire SSMS aussi souvent que possible. »


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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