Un consortium développera un système d’évaluation de la «durabilité de l’espace»

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WASHINGTON – Le Forum économique mondial (WEF) a sélectionné un consortium d’entreprises, d’universités et d’agences pour mettre au point un système d’évaluation de la durabilité des systèmes spatiaux, un système que ses commanditaires espèrent encourager les comportements positifs dans l’espace.

Le WEF a annoncé le 6 mai qu’une équipe de l’Agence spatiale européenne, accompagnée d’une équipe dirigée par le Media Lab du MIT (Massachusetts Institute of Technology), travaillerait au développement d’une évaluation de la durabilité de l’espace, une métrique permettant de déterminer la qualité d’un satellite, ou satellite, suit les directives pour assurer la durabilité à long terme de l’espace.

Les partisans du système de classification proposé, qui ont comparu devant un panel lors de la conférence Satellite 2019 tenue ce 6 mai, ont déclaré croire que les opérateurs de satellites soutiendraient un processus de classification volontaire afin de démontrer leur volonté d’être de bons intendants de l’espace face aux préoccupations liées à la population croissante de débris orbitaux .

«L’industrie spatiale est en pleine mutation. Ça grandit. Il y a beaucoup de perturbations », a déclaré Ruy Pinto, directeur de la technologie de l’opérateur de satellite SES. «Je vois des initiatives telles que la création d’un indice de durabilité de l’espace pour une ressource rare, l’espace, comme un signe de maturité.»

Bruce Chesley, directeur principal de la stratégie chez Boeing Space and Launch, a également salué la nouvelle initiative de classification, qui incite les opérateurs à accepter les coûts économiques associés à des mesures telles que la désorbitation en fin de vie des satellites. « Inciter tout le monde à opérer de manière similaire et durable empêchera tout avantage injuste du point de vue du marché », a-t-il déclaré.

Les contributeurs envisagent que la classification de la durabilité de l’espace soit similaire au système LEED (Leadership in Energy and Environmental Design) qui évalue l’efficacité énergétique des bâtiments. Toutefois, les personnes impliquées dans le projet ont indiqué qu’elles devaient encore déterminer ce qui serait intégré au système de notation ou même quel type de système de notation – un score numérique, des étoiles ou des couleurs – serait utilisé.

«Actuellement, il existe de nombreuses définitions différentes de la durabilité de l’espace», a déclaré Minoo Rathnasabapathy, ingénieur de recherche au MIT Media Lab impliqué dans le projet. «Nous voyons vraiment l’intérêt de faire de la référence pour la durabilité de l’espace.» Elle a déclaré que l’équipe du MIT, qui comprend Bryce Space and Technology et l’Université du Texas à Austin, peut fournir une perspective neutre pour aider à définir cette définition.

Le système de notation utilisera les données accessibles au public en évitant des problèmes tels que l’accès à des informations exclusives ou contrôlées par les exportations, fournies par les opérateurs de satellites et les fabricants au moyen d’un questionnaire. « Ce que nous espérons faire, c’est mettre en place un modèle mathématique impartial qui prendra ce questionnaire et établira une note » sur un satellite, a-t-elle déclaré.

Rathnasabapathy a déclaré que le consortium, travaillant avec le WEF, organiserait probablement une série d’ateliers pour recueillir les commentaires d’utilisateurs potentiels du système de notation. Elle a mis l’accent sur le fait de recueillir les contributions d’un grand nombre de pays. « Nous voulons que cela soit accepté sur une base internationale », a-t-elle déclaré. « Cela ne devrait pas être vu comme une initiative américaine ou européenne. »

Ce processus de consultation prendra du temps. Nikolai Khlystov, responsable de l’industrie aérospatiale au WEF, a déclaré après la session qu’il espérait pouvoir commencer les tests bêta du système de notation l’année prochaine avec plusieurs sociétés de satellites. Une version finale pourrait être prête dans environ deux ans. Également en discussion, a-t-il déclaré, quelle organisation sera l’hôte du système d’évaluation de la durabilité de l’espace une fois qu’il sera opérationnel.

Bien qu’un bon score sur n’importe quel système de notation puisse offrir des avantages intangibles, les résultats financiers à court terme pourraient être plus difficiles à quantifier. Jan Schmidt, responsable de l’espace chez l’assureur Swiss Re, a soutenu le développement de la notation. Mais, at-il ajouté, « je ne pense pas que nous ayons la salle pour donner tout de suite un rabais à tous ceux qui y participent. »

Cependant, il a déclaré qu’un bon comportement, qui pourrait être encouragé par le système de notation, pourrait entraîner une réduction des réclamations d’assurance sur les satellites, ce qui pourrait entraîner une baisse des primes. « Je pense qu’il y aura des incitations, même si elles ne sont pas mesurables en dollars au départ. »


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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