SpaceX lance «des dizaines» de satellites Starlink le 15 mai, d’autres lancements de Starlink suivront

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Shotwell a reconnu que les objectifs de SpaceX étaient à l’origine d’au moins trois missions Starlink cette année, mais que sept missions seraient probablement exploitées par chance et examinées selon les conclusions tirées d’un pouvoir par chance bien au-delà de 15.

WASHINGTON – Le premier lancement de SpaceX avec un grand nombre de satellites Starlink haut débit est prévu pour le 15 mai, selon un dirigeant de la société.

Gwynne Shotwell, présidente et chef de l’exploitation de SpaceX, a déclaré que le lancement porterait «des dizaines de satellites», ajoutant ainsi plus de prototypes aux deux actuellement en orbite terrestre basse.

«Ce prochain lot de satellites constituera réellement un ensemble de démonstrations pour nous permettre de voir le schéma de déploiement et de commencer à mettre en réseau notre réseau», a-t-elle déclaré à la conférence Satellite 2019 ici. « Nous commençons à lancer des satellites pour un service effectif plus tard cette année. »

Shotwell a déclaré que SpaceX prévoyait lancer deux à six fois de plus pour sa constellation à large bande Starlink, en plus du lancement du 15 mai. Le nombre de lancements de Starlink cette année dépend des résultats de ce premier lot, a-t-elle déclaré.

SpaceX prévoit une constellation pouvant compter près de 12 000 satellites, selon les documents déposés à la Federal Communications Commission des États-Unis. La société a déclaré en 2017 qu’elle aurait besoin de 800 satellites en orbite pour un service commercial – un objectif estimé pour la période allant de 2020 à 2021.

Shotwell a déclaré que les satellites de démonstration lancés le 15 mai seraient des « satellites de test » dépourvus de liaisons intersatellites. Les satellites de test auront des antennes embarquées et une propulsion électrique très performantes, a-t-elle déclaré.

Shotwell a déclaré que le lancement, prévu pour le début du mois de mai, avait été repoussé au 15 mai en raison de retards avec l’envoi d’une précédente mission cargo à la Station spatiale internationale pour la NASA. SpaceX a lancé une capsule de ravitaillement Dragon sur une fusée Falcon 9 vers l’ISS le 4 mai, après qu’un problème d’alimentation sur la station et un incident électrique subséquent avec le drone de récupération de fusée de SpaceX ont retardé la mission du 1er mai.

SpaceX vise 18 à 21 lancements pour cette année, sans compter les missions Starlink, a déclaré Shotwell. Ce taux est conforme aux années précédentes – SpaceX a été lancé 18 fois en 2017 et 21 fois l’année dernière – mais inférieur aux 30 à 40 lancements annuels prévus par la société en 2017 .

Shotwell a déclaré que SpaceX avait étendu sa capacité de fabrication à 40 roquettes par an en prévision d’un boom commercial qui ne se produirait pas.

« Nous pensions que le marché commercial pourrait s’étendre à cela, je pense que nous aurions probablement souhaité qu’il en soit ainsi, mais [maintenant] nous avons toute la capacité de lancer notre système Starlink », a-t-elle déclaré.

SpaceX a été lancé cinq fois cette année – quatre Falcon 9 et un Falcon Heavy.


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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