GEO smallsats est en train de devenir une approche du meilleur des deux mondes

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Lorsque le fournisseur suédois de services à large bande, Ovzon, a commencé à chercher un petit satellite de communication qui fonctionnerait en orbite géostationnaire, les conceptions proposées par les fabricants de satellites n’étaient pas tout à fait «petites».

«Le« petit »était d’environ quatre tonnes», a rappelé Per Wahlberg, directeur général d’Ovzon. « Ce n’est pas petit. »

Ovzon utilise actuellement une capacité satellite louée pour fournir un service Internet à 60/20 mégabits par seconde à des clients très éloignés des secteurs gouvernemental, de la défense, des médias et des ONG qu’il équipe avec des terminaux ultra-portables. Wahlberg a déclaré qu’il avait commencé il y a une décennie à rechercher un satellite suffisamment petit pour que sa capacité et sa zone de couverture requièrent un plan commercial lui permettant de se développer bien au-delà des régions d’Afrique, d’Asie et d’Europe qu’il dessert actuellement.

«Quand ils ont dit petit, c’était comme quand tu allais chez McDonald et que tu commandais un petit Coca-Cola», a-t-il déclaré.

Ce n’est que récemment que quelque chose de vraiment «petit» est devenu disponible, a déclaré Wahlberg. Le premier satellite dédié de la société, baptisé Ovzon-3, devrait élargir avec tact les zones de couverture d’Ovzon tout en quadruplant au minimum les vitesses offertes par Internet.

John Gedmark, PDG et cofondateur d’Astranis, constructeur et exploitant de petites centrales GEO, a posé la même question lorsqu’il a vu des startups de télédétection emboîter des caméras dans de petits satellites et révolutionner leur secteur de l’industrie spatiale.

«Nous avons constaté que des entreprises comme Skybox for Earth avaient commencé à faire leurs preuves et nous nous sommes rendu compte qu’il existait un tel fossé: personne n’adoptait cette approche des télécommunications», a-t-il déclaré.

Selon Gedmark et d’autres, la technologie nécessaire pour rendre viables les petits satellites GEO n’est disponible que très récemment.

« L’électricité est toujours le principal problème de l’espace », a déclaré Marc Bell, président de Terran Orbital, la société qui construit le petit satellite GapSat-1 pour GapSat, basé à Hong Kong. «Désormais, avec l’optimisation de l’efficacité énergétique, les options sont plus nombreuses.»

« Certains d’entre eux attendent depuis longtemps », a déclaré Gedmark au sujet des avancées technologiques essentielles. « Des choses comme l’augmentation de la densité de puissance dans les batteries lithium-ion, la propulsion électrique, qui est très mature maintenant, et surtout pour nous, les radios définies par logiciel. »

Changer le tempo

Ovzon, Astranis et GapSat ont tous lancé de petits projets GEO à quelques mois d’intervalle au cours des neuf derniers mois. Ovzon-3 a commandé à Space Systems Loral Ovzon-3 en décembre – un satellite Wahlberg a annoncé un poids d’environ 1 000 kilogrammes. SpaceX a signé un contrat pour lancer le satellite sur une fusée Falcon Heavy en 2021 (Wahlberg a déclaré que le lancement fournissait une «injection directe rentable» sur une orbite géostationnaire, justifiant l’utilisation du gros véhicule).

Astranis construit un satellite sans nom de 300 kilogrammes qu’il exploitera après un lancement prévu en 2020 avec un fournisseur qui sera annoncé.

L’approche d’Astranis en matière de télécommunications géostationnaires utilise un engin spatial représentant moins de cinq pour cent de la masse d’un satellite Intelsat EpicNG. Crédit: Astranis La technique utilisée par Astranis en matière de télécommunications géostationnaires fait référence aux engins spatiaux dont la masse est inférieure à 5% à celle d’un satellite Intelsat EpicNG. Notation de crédit: Astranis

GapSat, une société fondée par des vétérans de l’industrie des satellites en 2014 pour mettre en correspondance des satellites sous-utilisés et des opérateurs ayant besoin d’une capacité à court terme, n’a pas précisé la masse du satellite, mais a indiqué que sa taille réduite et son faible coût signifient qu’il devrait être en mesure de faire le plein toute sa capacité avec des clients plus rapide qu’un satellite géostationnaire multiton classique.

Astranis et Ovzon prévoient de fournir des services large bande par l’intermédiaire de petits satellites GEO capables de servir les clients de manière plus réactive que les grands satellites traditionnels. Le directeur général de GapSat, Gregg Daffner, n’a pas répondu aux demandes répétées de commentaires sur les projets de GapSat.

Les opérateurs de télécommunications par satellite du monde entier se tournent de plus en plus vers le haut débit, mais tout le monde n’est pas d’accord sur la meilleure approche.

En tant qu’entreprise profondément ancrée dans la télévision, les opérateurs de satellites commerciaux ont l’habitude de lancer des engins spatiaux de la taille d’un camion sur une orbite géostationnaire, où ils passeront 15 à 20 ans à relayer des chaînes de télévision sur des réseaux câblés et de diffusion. Les opérateurs de satellites ont traditionnellement bénéficié de marges bénéficiaires enviables une fois amortis les dépenses liées à la mise en place de satellites de cette taille.

La radiodiffusion télévisuelle reste la pierre angulaire de la plupart des projets d’entreprise des opérateurs de satellites, représentant souvent au moins la moitié de leurs revenus, mais les nouvelles opportunités de croissance les plus importantes concernent le haut débit.

Selon l’Union internationale des télécommunications, quelque 3,9 milliards de personnes – plus de la moitié de la population mondiale – ont accédé à Internet l’année dernière. Six foyers sur dix avaient accès à Internet en 2018, contre moins de deux sur dix en 2005, selon l’entité des Nations Unies.

Et l’utilisation moyenne de la bande passante – due en partie à la part croissante du trafic Internet dans la vidéo et au nombre croissant d’appareils connectés par utilisateur – est en hausse. Le géant des réseaux informatiques Cisco a prédit l’an dernier que le trafic Internet mondial devrait presque tripler d’ici 2022, soit en moyenne 85 gigaoctets par utilisateur et par mois. (En Amérique du Nord, où le trafic Internet mensuel moyen atteignait 94 gigaoctets par utilisateur en 2017, l’utilisation mensuelle devrait atteindre 260 gigaoctets d’ici 2022).

Les opérateurs de satellites craignent de plus en plus que l’ancien mode de fonctionnement ne fonctionne pas pour le haut débit, en raison notamment de ce modèle d’utilisation évolutif. Un satellite qui dure 15 ans ou plus risque de devenir obsolète avant de se retirer, car les clients utilisent de plus en plus de bande passante.

Les distributeurs de large bande et les entreprises clientes ne signent généralement pas non plus de contrats «d’ancrage» massifs d’une capacité égale ou supérieure à une décennie, comme le font traditionnellement les radiodiffuseurs.

«À moins que vous n’ayez des contrats très solides au départ, vous devez créer un [carnet de commandes] en partant de zéro», a déclaré Chris Baugh, président du cabinet de conseil Northern Sky Research. « Ce n’est pas comme au bon vieux temps où vous basculez le commutateur et que 70% de votre satellite est plein. »

De nombreux opérateurs introduisent des satellites hybrides transportant à la fois des charges utiles à large faisceau traditionnelles pour la radiodiffusion télévisuelle et des charges utiles à faisceau large à haut débit pour la large bande. L’opérateur de flotte norvégien Telenor est un exemple avec son satellite Thor-7, tout comme les satellites Telesat et APT avec leur satellite Telstar-18 Vantage / Apstar-5C.

Selon Ovzon, le fait d'avoir un satellite plus petit dans GEO signifie qu'il peut réduire la puissance en faisceaux plus petits et plus puissants. Des faisceaux plus puissants évitent aux terminaux utilisateurs au sol d'acquérir le signal du satellite. Crédit: Ovzon Ovzon affirme que grâce à un satellite plus petit conçu de manière GEO, il transformera l’énergie en faisceaux plus petits et plus efficaces. Des faisceaux plus puissants, ainsi que des terminaux d’utilisateurs situés au bas, ne risquent pas par hasard mais aussi par nature d’être aussi puissants que l’étiquette du satellite. Notation de crédit: Ovzon

Certains opérateurs, comme Hughes, Eutelsat, Inmarsat et Viasat, investissent dans des programmes à large bande destinés aux plates-formes mobiles allant des navires industriels aux drones des forces armées, en passant par une combinaison de ménages et d’entreprises antérieure à la technologie du câble et du Wi-Fi public. Ces opérateurs misent sur la taille et l’énergie de satellites dits à très haut débit pour réduire la valeur de chaque mégabit.

Diverses sociétés, comme OneWeb, SpaceX et Télésat, préparent des centaines ou des centaines de satellites plus petits pour accélérer leur orbite terrestre afin de créer une autoroute de données à forte latence et à faible temps de latence vers des régions peu desservies de la planète.

Pourquoi smallsats dans GEO?

Les opérateurs GEO miniatures tentent de combiner les avantages des systèmes de petite taille, tels que leur diminution de temps, leur temps de fabrication plus court et leur durée de vie du diagramme potentiellement plus courte, avec la couverture constante fournie par l’orbite géostationnaire. Un tiers de la planète est visible par un seul satellite en orbite géostationnaire à 36 000 kilomètres au-dessus de l’équateur, à la différence des poignées ou des centaines indispensables pour une couverture fidèle des programmes de satellites en orbite terrestre basse.

Les satellites GEO miniatures permettent aux entreprises d’élaborer des plans sectoriels viables pour desservir des marchés plus petits qu’il serait peut-être justifié de multiplier par chance par hasard par un satellite plus coûteux et plus coûteux. Le satellite d’Astranis se concentrera entièrement sur l’Alaska, selon le plus grand et le plus soigneusement peuplé des États-Unis.

Les entreprises de télécommunications et les fournisseurs de produits de l’Alaska, Pacific Dataport, sont les acheteurs idéaux d’Astranis, ayant signé un contrat de capacité pluriannuelle en janvier. Le premier satellite d’Astranis, d’une capacité de 7,5 gigabits par seconde, sera plus que triple de la capacité actuelle en Alaska, conformément à Astranis.

Pour Ovzon, la petite approche GEO est une technique économique permettant d’écouter la capacité du satellite sur un petit établissement à haute gamme d’énergie, a déclaré Wahlberg. Il a mentionné que ces faisceaux à haute énergie sur le satellite pouvaient mettre en relation des terminaux plus petits.

« Notre arrangement est de fermer un hyperlien en utilisant de très petites antennes en bas, il est donc indispensable que nous gagnions maintenant des masses d’énergie dans les signaux que nous envoyons », a déclaré Wahlberg.

Ovzon prévoit que son satellite Ovzon-3, qui a été utilisé par plusieurs satellites de communication GEO, sera opérationnel au moins 15 ans. Astranis, d’autre part, s’attend à ce que ses satellites se terminent sept ans plus tôt que de les modifier avec plus de fraîcheur, autant que ce niveau se modifie.

«En même temps que vous envisagez un paiement d’actualisation plus rapide, il est essentiel ou non de sauver toutes les approches, selon toute probabilité, il est fort probable que vous auriez la chance de pouvoir baisser les prix et d’être plus agile, Gedmark a mentionné. «Pour nous, cela signifiait de petits satellites et de petits satellites dans GEO.»

Extra pour venir assister?

Gedmark a mentionné qu’Astranis ne voyait pas de limite supérieure au nombre de petits satellites GEO qu’il opérerait également. Rechercher des données d’enregistrements existantes pour améliorer «plusieurs dizaines» de satellites. Et, grâce aux progrès des radios à outils, Astranis peut informer plusieurs satellites dans la même fente orbitale sans causer de brouillage aux étiquettes,


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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