Mike Leahy, développeur aéronautique sans équipage de l’Air Force, a été nommé pour remplacer Fred Kennedy à la DARPA

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WASHINGTON – Mike Leahy, ancien responsable des programmes de la Force aérienne et dirigeant de Northrop Grumman, remplacera Fred Kennedy à la tête du Bureau de la technologie tactique de l’Agence de projets de recherche avancée de la Défense, a annoncé son directeur.

Leahy rejoindra l’agence à la fin du mois de mai, a déclaré mercredi le directeur de la DARPA, Steven Walker, à l’issue d’un petit-déjeuner de travail avec des journalistes.Kennedy a été directeur du bureau de la technologie tactique de la DARPA pendant deux ans et a récemment quitté l’agence pour devenir le premier directeur de l’Agence de développement de l’espace du département de la Défense.

Leahy est plus connu dans les milieux de la technologie de défense en tant que «père du X-45». À la fin des années 1990, il était responsable de programme du véhicule aérien de combat sans pilote Air Force / DARPA X-45A. À l’époque, l’armée de l’air résistait à l’idée de remplacer les pilotes de chasse par des drones autonomes. Leahy a été présenté dans le magazine Wired en tant que pionnier de l’aviation de combat sans pilote qui a défié l’établissement.

Leahy a servi dans l’armée de l’air pendant 27 ans et a pris sa retraite en tant que colonel. Il a ensuite occupé plusieurs postes de direction chez Northrop Grumman Aerospace Systems et a travaillé sur des programmes d’avions de combat sans équipage tels que le Global Hawk de la Force aérienne, le Triton de la Marine et le drone de surveillance au sol de l’Alliance.

En tant que chef du bureau de technologie tactique de la DARPA, Leahy supervisera le programme Blackjack, un effort conjoint de la Force aérienne pour développer une constellation prototype de petits satellites en orbite terrestre basse et démontrer les applications militaires potentielles.

Kennedy a conçu le Blackjack comme un moyen de développer des constellations plus abordables avec de petits bus satellites plus résilients et plus rapides à reconstituer que des constellations de grands satellites coûteux en orbite terrestre géostationnaire.

Maintenant que Kennedy est aux commandes de la Space Development Agency, de nombreuses spéculations ont été faites sur l’avenir du Blackjack, l’un des objectifs de la SDA étant de construire une constellation de LEO en prolifération. Walker a déclaré que le Blackjack restera un programme commun à la DARPA et à la Force aérienne. « Fred Kennedy aimerait beaucoup construire sur le Blackjack », a déclaré Walker. «Selon ma compréhension de la vision de la SDA, elle va développer une architecture pour une constellation de LEO proliférée», a-t-il déclaré. « SDA prendrait ce que fait le Blackjack et le multiplierait, en faisant une architecture plus grande pour une utilisation opérationnelle. »


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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