Bridenstine minimise les coûts de l’alunissage de 2024

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WASHINGTON – L’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a déclaré aux membres du Sénat que, même si l’administration n’était pas encore prête à publier un budget révisé tenant compte d’un programme d’atterrissage humain accéléré, les coûts ne seraient pas aussi élevés que certaines rumeurs.

Lors d’une audition du sous-comité du commerce, de la justice et des sciences du comité sénatorial des crédits, les membres ont demandé combien il en coûterait pour atteindre l’objectif annoncé par le vice-président Mike Pence, le 26 mars, consistant à poser des humains sur le pôle sud de la lune dans le cinq prochaines années.

« Quelqu’un de l’administration demandera des dollars supplémentaires », a déclaré le sénateur Jerry Moran (R-Kan.), Président du sous-comité. « Savons-nous quel sera le montant de ces dollars supplémentaires? »

Bridenstine a refusé d’offrir un montant en dollars, affirmant que l’agence avait soumis une « très bonne » proposition au Bureau de la gestion et du budget, qui procédait à sa propre évaluation avec le personnel du Conseil national de l’espace. L’objectif, a-t-il déclaré, est de « proposer une position administrative unifiée » sur le montant des fonds supplémentaires demandés par la NASA.

Il a toutefois minimisé les informations selon lesquelles la NASA réclamerait 8 milliards de dollars supplémentaires par an pendant cinq ans. « Je vais vous dire que ce n’est pas exact », a-t-il déclaré. «Ce n’est nulle part près de ce montant. Mais je ne veux pas en dévoiler un numéro tant que nous n’avons pas terminé le processus avec la CAMO et le Conseil national de l’espace. »

Les spéculations se sont concentrées sur une augmentation plus modeste, mais tout de même significative, d’environ 3 à 5 milliards de dollars par an. Cette proposition de budget révisée devrait être présentée au Congrès dans un proche avenir, mais Bridenstine n’a pas précisé la date à laquelle il pensait être prêt.

Bridenstine a souligné dans son témoignage que la NASA pourrait débarquer des humains sur la Lune en 2024 avec la technologie existante. « Nous sommes très capables d’atteindre cet état final », a-t-il déclaré à propos de l’objectif d’atterrissage lunaire. «Technologiquement, tout ce dont nous avons besoin pour accomplir cela est là.

À partir de 2028, date limite fixée par la NASA avant le discours de M. Pence, jusqu’en 2024, il s’agira principalement d’accélérer les programmes et leur financement, en particulier les satellites lunaires, qui recevront l’essentiel des fonds supplémentaires. «La seule chose à faire est de prendre les éléments qui allaient être financés au cours des années à venir et de les faire avancer», a-t-il déclaré. « Pensez à cela, en substance, comme une augmentation de fonds dans le but de vous rendre sur la Lune dans les cinq prochaines années. »

Il a fait valoir qu’un sprint sur la lune aurait plus de chances de réussir qu’un programme plus long. «Plus le programme dure longtemps, plus il est difficile d’atteindre les objectifs finaux en raison des risques politiques», a-t-il déclaré, citant des exemples tels que l’Initiative d’exploration de l’espace et la Vision pour l’exploration spatiale. « Plus nous allons vite, plus il est probable que nous puissions atteindre l’état final. »

Bridenstine, cependant, a fait face à un scepticisme quant à la date butoir de 2024 d’un membre du comité. « Nos décisions politiques ici doivent être dictées par la science et non par des calendriers politiques », a déclaré le sénateur Chris Van Hollen (D-Md.)

Enquête de l’équipage commercial

Au cours de la brève audience, tronquée à cause des votes sur le plancher du Sénat, Bridenstine également face à des questions du président du comité plénier, le sénateur Richard Shelby (R-Ala.), Environ 20 Avril mésaventure impliquant un véhicule dragon équipage SpaceX qui était effectuant un test de tir statique de ses propulseurs d’abandon SuperDraco à Cap Canaveral.

« L’anomalie SpaceX la plus récente a entraîné la perte complète de la capsule de l’équipage », a déclaré Shelby, parmi les premières déclarations publiques sur l’ampleur des dommages subis par la capsule lors de cet essai. Ni SpaceX ni la NASA n’ont publié beaucoup de détails sur cet incident depuis son lieu actuel.

Shelby a mis en doute l’opportunité de SpaceX de mener l’enquête sans enquête parallèle et indépendante de la NASA. « Il semble plus qu’approprié pour la NASA, de toutes les agences, de mener sa propre enquête indépendante pour assurer, bien sûr, la sécurité de l’équipage », a déclaré Shelby.

Bridenstine a défendu l’approche actuelle, qui impliquait la NASA «côte à côte» avec SpaceX. « Pouvez-vous être indépendant et tirer des conclusions indépendantes si vous faites quelque chose conjointement avec quelqu’un? », A demandé Shelby.

« Les ingénieurs de la NASA sont extrêmement sensibles à ce que nous essayons de réaliser », a déclaré Bridenstine. «Je suis persuadé que SpaceX mènera l’enquête avec nos ingénieurs et que nous obtiendrons des informations très précises.»


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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