Blue Origin annonce son prochain vol suborbital à New Shepard

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WASHINGTON – Blue Origin prévoit d’effectuer le dernier vol d’essai de son véhicule suborbital New Shepard le 2 mai. L’entreprise et d’autres acteurs du secteur cherchent des moyens de permettre aux chercheurs financés par la NASA de voler avec leur charge utile lors de telles missions.

La société a annoncé sur Twitter le 1er mai que le 11e vol du véhicule New Shepard devait avoir lieu le 2 mai à 9 h 30, heure de l’Est, à partir du site de test de la société dans l’ouest du Texas. L’annonce a été faite quelques heures après la publication d’un avis aux navigants , ou NOTAM, par la Federal Aviation Administration, limitant l’espace aérien entourant le site de test pour une période de quatre jours à compter du 2 mai. Ces restrictions ont déjà été associées à Nouveaux tests Shepard.

Le vol, le premier du véhicule depuis plus de trois mois, comportera 38 charges utiles de recherche en microgravité, a indiqué Blue Origin sur Twitter. La société n’a pas répondu à une demande d’information par courrier électronique concernant le test à venir.

La NASA a annoncé séparément le 1er mai que son vol offrirait neuf charges utiles via son programme Opportunités de vol pour des expériences suborbitales. Les charges utiles comprennent des expériences d’impression 3D et de recherche biomédicale, ainsi que des tests sur une centrifugeuse capable de simuler les conditions de gravité lunaire et martienne.

Le véhicule comprendra également un «cadre normalisé» de matériel de vol qui sera testé en vol pour de futures expériences spatiales conçues par les étudiants. « Cela ouvre la porte à des expériences supplémentaires pour plus d’écoles, ce qui signifie que davantage d’enseignants et d’élèves seront exposés aux promesses de vol spatial », a déclaré Elizabeth Kennick, présidente de Teachers In Space, l’organisation qui a développé le matériel informatique, dans la déclaration de la NASA.

Ce vol de New Shepard, comme les précédents tests de New Shepard, ne devrait pas transporter de personnes à bord. Cependant, les futurs vols de recherche pourraient avoir la possibilité de transporter des charges utiles sous surveillance humaine, ainsi que celles du SpaceShipTwo de Virgin Galactic.

Dans le cadre du programme Opportunités de vol, toutefois, les chercheurs ne peuvent pas voler avec leurs charges utiles, ce qui limite les charges utiles surveillées par des humains à celles pouvant être gérées par le personnel du fournisseur de lancement. Cependant, ces entreprises cherchent à augmenter le nombre de personnes éligibles à voler avec leur charge utile.

«Nous avons des clients potentiels qui nous contactent avec ces besoins», a déclaré Audrey Powers de Blue Origin lors d’une réunion du comité de réglementation et des politiques du conseil consultatif de la NASA, le 1er mai.

Elle a ajouté que Blue Origin et Virgin Galactic avaient entamé des discussions avec la NASA en vue d’élargir la portée du programme actuel des opportunités de vol afin d’inclure les charges utiles surveillées par les humains. Lors de sa réunion, le comité a discuté d’un ensemble de conclusions et de recommandations sur des questions susceptibles de déboucher sur des charges utiles sous surveillance humaine.

«Le programme actuel d’opportunités de vol permet à Blue Origin de piloter ses employés et d’occuper des charges utiles dans Flight Opportunities», a déclaré Powers. «Nous souhaitons élargir ou élargir ce potentiel afin que quelqu’un d’autre qu’un employé de Blue Origin ou de Virgin puisse prendre l’avion et s’occuper de ces charges utiles.»

Ce n’est pas la première fois que la NASA envisage de prendre en charge des charges utiles à surveillance humaine pour les opportunités de vol. En 2013, Lori Garver, alors administrateur adjoint de la NASA, avait annoncé lors d’une conférence sur la recherche suborbitale que l’agence permettrait aux chercheurs de voler avec leur charge utile , sans toutefois poursuivre l’élaboration de lignes directrices à cet effet.

En décembre 2017, Steve Jurczyk, administrateur associé de la NASA pour les technologies spatiales à l’époque, a déclaré que l’agence examinerait à nouveau les charges utiles sous surveillance humaine , proposant un processus similaire à celui utilisé pour les vols d’avions commerciaux paraboliques. La NASA n’a pas fourni de mise à jour sur ces efforts depuis lors.


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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