Intelsat toujours à la recherche de la cause de la perte d’IS-29e, remplacement du satellite à déterminer

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WASHINGTON – Intelsat estime que la défaillance en orbite de son premier satellite à haut débit coûtera à la société entre 45 et 50 millions de dollars de revenus pour l’année.

Intelsat, basée au Luxembourg et en Virginie, a déclaré qu’elle travaillait toujours avec Boeing pour comprendre pourquoi le satellite Intelsat-29e, non assuré, âgé de 3 ans, avait provoqué une fuite de carburant il y a trois semaines et avait cessé de communiquer peu après .

L’enquête a jusqu’à présent révélé que l’échec d’Intelsat-29e n’était pas lié aux problèmes de propulsion d’Intelsat-33e , un satellite construit par Boeing lancé en 2016, a annoncé le 30 avril Steve Spengler, directeur général d’Intelsat.

En raison de la perte totale d’Intelsat-29e, l’évaluation la plus basse des prévisions de revenus d’Intelsat pour 2019 constitue désormais l’évaluation la plus optimiste. Plutôt que de générer entre 2,06 milliards et 2,12 milliards de dollars pour l’année, Intelsat prévoit désormais un chiffre d’affaires de 2 milliards à 2,06 milliards de dollars, a annoncé la société dans un communiqué. Les pertes inattendues de clients dans les secteurs gouvernemental et des médias ont alourdi les prévisions d’Intelsat de 10 millions à 15 millions de dollars, en plus de la perte de satellite.

Le Directeur financier d’Intelsat, Jacques Kerrest, a déclaré que la société était toujours en train de calculer l’impact financier total de la perte d’Intelsat-29e. Il a ajouté que cet impact inclut la perte de revenus tirés des satellites, le coût d’hébergement des clients en les déplaçant vers des satellites concurrents et la réutilisation de la capacité vendable sur d’autres satellites Intelsat pour les clients utilisant Intelsat-29e.

Intelsat-29e couvrait les Amériques et les eaux adjacentes en utilisant une combinaison de capacités en bandes C, Ku et Ka. Spengler a déclaré qu’Intelsat « évaluait toutes les options » pour remplacer cette capacité, y compris un nouveau satellite ou de nouvelles charges utiles hébergées, une utilisation accrue de l’engin spatial d’un autre opérateur ou la mise en place d’un des 53 satellites géostationnaires d’Intelsat à l’emplacement orbital actuellement vacant à 310 degrés Est.

Dans un document financier accompagnant la publication des résultats d’Intelsat, la société a annoncé qu’elle utilisait les capacités de deux autres satellites à haut débit de la série Epic, Intelsat-32e et Intelsat-37e, pour combler le vide, ainsi que les capacités de son concurrent SES via accord de réciprocité existant. « 

Intelsat dispose de six satellites à haut débit de la série Epic conçus avec une capacité égale ou supérieure à 10 fois celle de son vaisseau spatial traditionnel . Boeing a construit cinq des satellites et fourni la charge utile d’un véhicule utilisant un châssis d’Airbus Defence and Space.

Spengler a déclaré qu’il n’y avait aucune indication que les problèmes d’Intelsat-29e entraîneraient des problèmes avec les autres satellites Epic, mais a averti qu’il était trop tôt pour le dire. Un comité d’examen des échecs composé de membres du personnel d’Intelsat, de Boeing et d’experts indépendants mettra «plusieurs mois» à compléter son évaluation, a déclaré Intelsat.

Intelsat a déclaré qu’il comptait enregistrer une charge de dépréciation de 400 millions de dollars pour Intelsat-29e. Kerrest a déclaré qu’Intelsat réévaluera sa décision de ne pas assurer la majorité de sa flotte après la panne du satellite.

Seuls quatre satellites Intelsat bénéficient d’une couverture d’assurance en orbite – une décision qui jusqu’à présent semblait être justifiée par la rareté de défaillances de satellites inattendues. Selon Kerrest, seuls trois satellites d’Intelsat ont échoué en orbite sur 92 lancés, dont Intelsat-29e, depuis 1992.

Plans d’expansion

Spengler a déclaré que Intelsat était très intéressé par les concepts de satellites définis par logiciel qui ne sont pas encore sur le marché. Plusieurs constructeurs travaillent sur de tels engins spatiaux, a-t-il déclaré, et devraient être prêts à démarrer les ventes commerciales prochainement.

Les satellites définis par logiciel peuvent modifier la taille, la forme et la puissance de leurs faisceaux, permettant ainsi aux opérateurs de déplacer leur capacité en fonction de la demande des clients.

« La conception de ces satellites est telle que nous pouvons obtenir une capacité considérable dans l’espace à un coût d’investissement inférieur par méga », a déclaré Spengler. «Il s’agit d’un investissement en capital moindre pour chaque unité de capacité et nous permet de rester compétitifs aussi sur le plan des coûts pour la prestation de services. Nous travaillons maintenant avec les fabricants et si tout se passe comme prévu, nous espérons pouvoir nous y lancer plus tard dans l’année. »

Les plans d’investissement d’Intelsat jusqu’en 2021 comprennent cinq satellites, dont deux sont déjà en construction: Intelsat-39 de Maxar Technologies et Galaxy-30 de Northrop Grumman. Les trois autres n’ont pas encore été commandés.

Les dépenses d’investissement d’Intelsat n’incluent pas les quatre satellites qu’il achèterait si la Federal Communications Commission des États-Unis acceptait le plan de la C-Band Alliance visant à vendre jusqu’à 180 mégahertz de spectre en bande C aux futurs opérateurs de réseau 5G. Spengler a déclaré qu’Intelsat ne savait pas quand la FCC déciderait de la manière de réorienter la bande C du satellite en 5G, mais serait prêt à exécuter pleinement le plan de l’Alliance de la bande C dans les 36 mois suivant son décret.

Intelsat a enregistré des revenus de 528,4 millions de dollars pour le premier trimestre, clos le 31 mars, et une perte nette de 120,6 millions de dollars. Le carnet de commandes de la société s’est établi à 7,9 milliards de dollars, en baisse de 200 millions de dollars par rapport à fin 2018.


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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