La FCC accepte l’orbite inférieure de certains satellites Starlink

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WASHINGTON – Les régulateurs des télécommunications américains ont approuvé une demande de SpaceX visant à réduire l’orbite de près de 1 600 de ses satellites à large bande proposés.

La Commission fédérale de la communication a déclaré que le 26 avril, SpaceX avait accepté de modifier son projet de placer ses satellites en orbite à 550 kilomètres au lieu de 1 150 kilomètres. SpaceX affirme que l’ajustement, demandé il y a six mois,  créera un environnement spatial plus sûr, car tout satellite défunt situé à une altitude inférieure réintégrerait l’atmosphère de la Terre dans cinq ans, même sans propulsion. L’orbite inférieure signifie également plus de distance entre Starlink et les constellations Internet concurrentes proposées par OneWeb et Télésat.

L’approbation de la FCC autorise les entreprises de satellites à fournir des services de communication aux États-Unis. L’agence a accordé l’accès au marché à SpaceX en mars 2018 pour 4 425 satellites utilisant les bandes de fréquences Ku- et Ka, et a autorisé 7 518 satellites en bande V en novembre. Les plans modifiés de SpaceX s’appliquent à la plus petite des deux constellations. 

En abaissant les orbites de certains satellites, SpaceX indique qu’il lui faudra au total 16 engins spatiaux en moins et qu’il sera en mesure d’atteindre des latences de signal aussi basses que 15 millisecondes.

OneWeb et Kepler Communications, deux sociétés développant également des constellations en orbite terrestre basse, se sont opposées à la demande de modification de SpaceX et ont demandé à la FCC de la rejeter. Les deux ont été repoussés par la FCC.

Les sociétés ont principalement contesté la demande de SpaceX d’utiliser des stations au sol en bande Ku pour se connecter à certains des satellites en orbite inférieure. Kepler et OneWeb ont déclaré que les stations au sol SpaceX pourraient causer des interférences avec leurs réseaux à satellite, qui sont également en bande Ku.

La FCC n’était pas d’accord, affirmant que l’orbite rapprochée pourrait au lieu de cela réduire le risque d’interférences, car les satellites n’auraient pas besoin de signaux aussi puissants pour établir des liaisons avec des équipements au sol.

La présidente de SpaceX, Gwynne Shotwell, a déclaré que cette approbation « souligne la confiance de la FCC dans les projets de SpaceX de déployer sa constellation de satellites de prochaine génération et de connecter les gens du monde entier avec un service large bande fiable et abordable »

« La production de Starlink est bien avancée et le premier groupe de satellites est déjà arrivé sur le site de lancement pour traitement », a-t-elle déclaré dans un communiqué.

SpaceX a lancé deux prototypes Starlink en février 2018 et les teste depuis, notamment avec le département américain de la Défense . La société a annoncé le 26 avril qu’elle envisageait de lancer Starlink au plus tôt en mai.

SpaceX a déclaré que la nouvelle orbite de 550 km contribuerait à accélérer le déploiement de sa constellation en bandes Ku et Ka. Dans sa demande pour la nouvelle orbite, SpaceX a annoncé son intention de dépasser les étapes de déploiement de la FCC, qui exigent que la moitié de la constellation soit en orbite dans les six ans suivant l’autorisation (le 29 mars 2024) et le système complet dans les neuf ans.


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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