La dernière mission de Cygnus vers ISS comporte des aspects originaux

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 Un lanceur de Northrop Grumman Antares se trouve sur la plateforme de Wallops Island, en Virginie, avant le lancement d’un vaisseau spatial cargo Cygnus vers l’ISS prévu pour le 17 avril. Photo: NASA / Bill Ingalls

WASHINGTON – La mission cargo Northrop Grumman Cygnus suivante dans le Global Put Space exposera deux capacités originales, une avant le lancement et une autre après le départ du vaisseau spatial.

La navette spatiale Cygnus, pilotant une mission nommée NG-11, doit être lancée à 16h46 japonais le 17 avril sur une fusée Antares depuis le port spatial régional du Mid-Atlantic à Wallops Island, en Virginie. Pendant la durée de la conférence de presse précédant le lancement, le 16 avril, les responsables n’ont signalé aucun problème de préparation du lancement et de climat très correct, avec une probabilité de 95% de stipulations acceptables concernant l’heure de décollage prévue.

Le Cygnus transporte plus de 3 400 kilogrammes de fret lors de cette mission. Sur ce total, 1 569 kilogrammes correspondent à des investigations scientifiques différentes, avec 936 kilogrammes de membres d’équipage. Les loisirs sont répartis entre le matériel du véhicule, divers équipements et un déployeur de satellites pour NanoRacks.

Pendant le temps principal, une partie de cette cargaison sera probablement chargée sur le Cygnus correctement 24 heures avant le lancement. La mission NG-11 est le principe qui permet d’exposer une capacité de chargement «en retard» après le déploiement du véhicule sur la rampe de lancement. À ce moment-là, six sacs de fret seront probablement chargés sur le Cygnus, a évoqué Andrew Zarechnak, superviseur des véhicules Cygnus à Northrop Grumman, lors d’un briefing scientifique préalable au lancement.

«Cela nous permet d’avoir plus de science sur ce véhicule et d’autres types de science à offrir aux vivants», a-t-il déclaré. Cela implique une expérience de comparaison de rongeurs portant sur 40 souris, le temps principal d’une telle expérience sur le Cygnus. Des expériences similaires dans le cadre de la précédente ont dû survoler le Dragon de SpaceX, qui a déjà la capacité de charger une cargaison dans le véhicule un jour après le lancement.

Ce chargement tardif entraîne la disparition d’un carénage de charge utile original pour Antares, dont le haut pourrait par hasard être peut-être même éradiqué pour permettre l’accès au Cygnus. Une installation mobile de traitement de la charge utile est déplacée dans le carénage sphérique du carénage tandis que la fusée est horizontale sur la plateforme afin que les équipages puissent accéder au Cygnus pour charger cette cargaison.

Il est prévu que le Cygnus soit amarré à l’ISS par le bras robotique du vivant le 19 avril et reste sur le vivant pendant environ 90 jours. Après avoir été libéré, cela pourrait peut-être, par hasard, être corrigé dans une orbite plus grande afin de déployer des satellites.

Lors de missions précédentes, Cygnus s’est désorbité quelques semaines après son départ, mais lors de la mission NG-11, Northrop Grumman envisage de garder Cygnus en orbite pendant des mois pour tester ses compétences en tant que plate-forme de comparaison en vol libre.

«Nous allons livrer une mission de longue durée pour Cygnus, où nous allons exposer les compétences de Cygnus pour survoler de longues sessions de temps, où ce sera même un banc d’essai très correct pour des expériences scientifiques», a évoqué Frank DeMauro, vice-président et superviseur total des systèmes absolus chez Northrop Grumman.

Pour permettre cette mission plus étendue, le Cygnus dispose désormais d’un second gyroscope pour contrôler le contrôle d’attitude de l’engin spatial, réduisant ainsi le besoin de recourir à des propulseurs. Cela économise des gaz qui seront peut-être par hasard divisés en deux pour conserver son orbite et obtenir des manœuvres variées, prolongeant la durée de vie de l’engin spatial en orbite.

DeMauro a parlé de la ferme espoir de révéler que le Cygnus, en tant que vaisseau spatial en vol libre, est au total une plate-forme de comparaison scientifique et de démonstrations de savoir-faire. «Nous devons toujours exposer l’atmosphère de microgravité immaculée que Cygnus présentera sans aucun doute», a-t-il déclaré. Cela pourrait par hasard englober, lors de futures missions, voler loin de l’ISS pour se procurer des expériences plus tôt que de rentrer, afin que les expériences puissent peut-être même être retrouvées.

L’entreprise n’a pas de calendrier d’agence pour cette mission prolongée. DeMauro a indiqué que la société souhaiterait conserver le Nyg-11 Cygnus en orbite, mais ce n’est plus après le lancement du NG-12 Cygnus à l’automne. Cela pourrait peut-être, par hasard, permettre à Northrop Grumman d’exposer sa capacité à exploiter deux engins spatiaux Cygnus simultanément à partir du même centre de contrôle.

« Nous réfléchissons à une chose sur la découverte de six à sept mois de la durée de la mission, » a-t-il parlé. «Dès que nous nous engageons dans cette impartialité, si nous avons atteint tous les objectifs, nous nous regroupons et déterminons comment, pour des charges plus longues, nous pouvons également faire vol stationnaire le véhicule. »

La mission NG-11 Cygnus repose sur le principe de la situation de deux avions de transport de fret commerciaux à survoler l’ISS ce mois-ci. SpaceX devrait lancer son vaisseau spatial cargo le plus répandu, le 26 avril, depuis la Floride. Joel Montalbano, le superviseur adjoint du programme ISS de la NASA, a évoqué cette nouvelle planification en raison du moment où les missions étaient disposées à rester en vol stationnaire.

«Adopte-nous la notion de missions toutes les semaines? Au total, nous n’atteignons pas cela », a-t-il déclaré. « Notre idée est de survoler lorsque les clients le souhaitent. »

Cette mission sera vraisemblablement la bonne du contrat distinct conclu avec des entreprises de réapprovisionnement commercial (CRS) à ce qui deviendra alors Orbital Sciences Corporation en 2008. La mission de la NG-12 sera très probablement le principe qui existe maintenant. six missions pour le différend sur le contrat CRS-2 attribué en 2016.

«Lorsque je juge à nouveau lorsque nous avons commencé cela, nous nous sentons à nouveau comme une méthodologie, en pensant à ce qui sera probablement notre bonne mission», a déclaré DeMauro. « Mais ici nous sommes. »


 » Source (traduit de l’anglais) : Spacenews

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