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La NASA envisage de faire voler Orion sur des véhicules d’origine industrielle

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L’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a déclaré que l’agence étudie la possibilité de lancer le satellite Orion en construction pour la mission EM-1. Il s’agit du tirage au sort qui, pendant la lune, sur les véhicules industriels, dans la construction du SLS. Pointage de crédit: Lockheed Martin

WASHINGTON – La NASA envisage de transférer la navette spatiale Orion qui devait auparavant participer à l’importante mission Space Open System à une fusée industrielle afin de la préserver dans les délais prévus pour la mi-2020.

L’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a entendu le Comité du commerce du Sénat réuni ici le 13 mars. Il a expliqué que l’Agence interviendrait dans les semaines à venir sur la question de savoir si le vaisseau spatial Orion et son module de service européen devaient être abandonnés ou non.

Cette mission, connue sous le nom de mission d’exploration (EM) 1, était censée être le vol important du SLS. Néanmoins, des complications liées à la mode d’origine de l’automobile ont poussé celle-ci au cœur de 2020, et les responsables de l’agence ont indiqué aujourd’hui qu’elle pourrait peut-être même faire une toute autre tournée.

«Le SLS a du mal à respecter son calendrier», a déclaré Bridenstine en réponse à une série de questions du président du comité, le sénateur Roger Wicker (R-Miss.) «Nous pensons maintenant à quel point ce projet est complexe et que ça va prendre du temps au-delà de la réglementation.

« En tant qu’agence, je tiens la médiation que nous voulons respecter nos engagements », a-t-il ajouté, évoquant l’avis selon lequel le plus tôt serait à l’origine de l’EM-1 au plus tard à la mi-2020. «Si nous vous disons, à vous et à d’autres, que nous allons émettre en juin 2020 tout le tirage au sort dans lequel se trouve pendant la lune, qui est ce qu’est l’EM-1, alors nous devrions toujours toujours distancer tout le tirage au sort dans lequel se trouve la Juin 2020, et je médie que ça sera aussi joué. En tant qu’agence, nous souhaitons envisager toutes les solutions de rechange pour atteindre cet objectif. « 

Cela incluait, a-t-il parlé, le lancement du vaisseau spatial Orion en construction pour EM-1 sur des véhicules industriels. «Cela a été fait plus tôt que», a-t-il commenté, en référence à Exploration Flight. En décembre 2014, jetez un coup d’œil à l’observation ci-dessus, lorsqu’un Delta 4 Heavy lança un vaisseau spatial Orion, avec un module de service standard, dans le cadre d’une mission à deux orbites. dans lequel pendant la Terre.

«Il existe des opportunités de rassembler au maximum les capacités de l’entreprise pour réaliser la pilule pour l’équipage d’Orion et le module de service européen en orbite, ce qui a été fait pendant la lune d’ici juin 2020, ce qui était notre objectif initial,» il a parlé de. « Je porte la tâche à l’agence de jeter un coup d’oeil sur la façon dont nous sommes en mesure de réaliser également cet objectif. »

Après un interrogatoire supplémentaire de Wicker, Bridenstine a expliqué qu’aucune automobile d’origine industrielle disponible actuellement ne pourrait peut-être aussi par hasard mener à bien la mission EM-1. En remplacement, a-t-il dit, la mission nécessiterait deux lancements: un pour faire entrer Orion en orbite autour de la Terre et un deuxième portant une meilleure scène. Le 2 serait alors amarré et l’étage supérieur allumé pour envoyer Orion sur la lune.

Un projet, at-il parlé, consisterait à réaliser cet amarrage. «Nous n’offrons plus, beau gosse, un potentiel pour amarrer la pilule d’équipage d’Orion au reste en orbite», a-t-il déclaré. «Donc, d’ici à juin 2020, nous aurions peut-être peut-être une chance de le faire, une réalité.»

«Voici 2019», a reconnu Wicker.

«Nous avons maintenant des capacités fabuleuses qui sont belles, maintenant que nous sommes en mesure de reproduire cet objectif en vue de réaliser cet objectif», a-t-il évoqué, tout comme le Delta 4 Heavy qui a lancé Orion lors du prochain vol d’essai. «Nous sommes en mesure de fournir des capacités standard, monsieur, pour mettre en œuvre cet objectif pour EM-1, mais ne négocions plus la direction du SLS pour EM-2.»

Après l’écoute, Bridenstine a déclaré qu’il n’avait plus parlé à United Open Alliance ni à SpaceX de la livraison de leurs véhicules pour cette approche de remplacement d’EM-1. Il a dit qu’il demandait au programme de services ouverts de la NASA de gagner «ce qui serait dans le domaine des probabilités» et de lui présenter un document sur les nombreuses solutions alternatives.

Un domaine pourrait être la fourniture de trésors d’autos Delta 4 Heavy d’ULA et Atlas 5, ou de Falcon Heavy de SpaceX, pour mener à bien une mission factuelle de 15 mois. Les instances principales pour les voitures d’origine inhabituelles prennent sans cesse plus de temps que cela, mais les voitures déjà en deçà de la mode pour des missions diversifiées seront réaffectées à cette tâche.

Un appel sur cette formule de remplacement, a-t-il dit, « pourrait peut-être même être effectué par hasard dans les prochaines semaines. » Il n’a pas parlé du coût de cette formule diversifiée que de prétendre que, s’il était exercé, peut-être même peut-être même besoin d’aide du Congrès. « 

Même en réfléchissant à cette approche de remplacement d’EM-1, Bridenstine a déclaré que l’agence restait déterminée à développer le SLS pour les missions EM-2 et ultérieures. Le SLS, a-t-il dit, « constitue une part sévère de ce que les États-Unis ont besoin d’assembler » en raison de la performance de leur charge utile commercialisée. « C’est une façon un potentiel grave. »

Si cette formule de remplacement est exercée, cela pourrait peut-être même signifier que l’importante mission SLS, EM-2, serait également l’importante mission qui consiste à lever un équipage. C’est peut-être aussi par hasard qu’il n’y aura plus de commerce, peu importe les hésitations concernant l’insertion d’astronautes sur l’importante origine d’une nouvelle fusée.

« C’est bien interne au domaine du hasard », a-t-il parlé d’une première équipe avec équipage qui a commencé après l’écoute. «Si nous sommes en mesure d’effectuer un test de sécurité sur SLS et que nous portons maintenant une pilule pour équipage Orion et un module de service européen qui doivent être examinés, je pense que c’est quelque chose que nous devrions toujours rester totalement à l’esprit, et c’est ce qui nous permettrait de donner un coup de main dans la bonne direction. »